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A la izquierda, un reciente Queen Cutlery Grand Daddy Barlow y a la derecha el modelo actual de WR Case. Ambos eran cuchillos de trabajo serio en la América rural hace 100 años.

Tenía aproximadamente 13 años cuando un caso de WR "Grand Daddy Barlow" me llamó la atención en la ferretería Amish ubicada en el pequeño pueblo agrícola de Illinois cerca de donde vivíamos. La señora menonita que lo sacó de la caja detrás de la pantalla estaba un poco preocupada por venderle una carpeta blade de 4 pulgadas a alguien de mi edad. Le aseguré que lo deseaba principalmente para la caza, la pesca y tal vez un poco de trampa de rata almizclera, actividades muy respetables en aquellos días. Probablemente también ayudó que en esa comunidad rural conociera a toda mi familia por su nombre de pila. Cuando llegué a casa, se había hecho una llamada y mi abuelo había sido informado de mi compra. Pidió ver este cuchillo enorme que estaba planteando tales preocupaciones entre las mujeres. Después de abrirlo y cerrarlo, simplemente me dijo que no lo llevara a la escuela ni lo usara para amenazar a nadie. Durante los siguientes cuatro o cinco años, ese cuchillo vio un uso constante para hacer todas las cosas para las que, como le había dicho a la señora de la ferretería, estaba destinado.

Grande, resistente y barato

Aparte de su gran tamaño, la razón principal por la que el patrón Barlow de Grand Daddy me llamó la atención fue la misma razón por la que se había agregado a las líneas de cubertería a finales del siglo XX. Era grande, resistente y barato, algo así como $ 3, que era mucho menos de lo que hubiera costado cualquier cazador plegable o cuchillo de funda de calidad similar incluso en esos días.

El Grand Daddy, o a veces simplemente "Daddy Barlow", era el primo de tamaño grande de las navajas pequeñas, en su mayoría de dos cuchillas, famosas por escritores como Mark Twain. La longitud estándar era de 5 pulgadas cerrada, aunque eso podría variar en una fracción de una pulgada en una dirección u otra. Normalmente, presentaban un refuerzo largo de hierro, mangos de hueso liso, revestimientos de hierro y una cuchilla de 4 pulgadas. Menos comunes fueron las puntas de lanza y los modelos de bloqueo. John Russell Cutlery, de Green River, fue una vez la marca más famosa, pero prácticamente todas las grandes compañías de cuchillería ofrecían una o más. Hoy en día, son menos comunes en los catálogos de cuchillas, pero WR Case aún ofrece una versión, y Queen Cutlery parece producir una cada pocos años.

Obtenga más información en wrcase.com y queencutlery.com

Para ver el artículo completo, consulte Tactical Knives July 2013.