WASHINGTON - Los funcionarios del Departamento de Defensa están trabajando para reducir la vulnerabilidad a los intentos de ataque cibernético que ocurren regularmente y es probable que continúen en el futuro previsible, dijo el Secretario de Defensa Robert M. Gates.

"Estamos bajo un ataque prácticamente todo el tiempo, todos los días aquí", dijo Gates a la presentadora de CBS Evening News, Katie Couric, ayer durante una entrevista transmitida por el programa.

Los intentos de atacar las redes de computadoras del DoD se han más que duplicado recientemente, dijo ayer a la prensa el portavoz del Pentágono, Bryan Whitman. Se negó a citar detalles y dijo que hacerlo solo "facilitaría las cosas a las personas que intentan hacernos daño".

Los perpetradores abarcan toda la gama, explicó Whitman. Las amenazas van desde "piratas informáticos recreativos hasta vigilantes autodenominados a tipos nacionalistas o ideológicos de grupos con diversas agendas", así como a estados nacionales y actores transnacionales.

El Pentágono monitorea sus redes agresivamente e investiga todos los incidentes de intrusiones o intentos de intrusión, dijo Whitman. Además, el departamento trabaja en estrecha colaboración con sus socios de la industria para garantizar que apliquen los mismos estándares estrictos cuando se trabaja en programas de defensa, dijo.

"Creemos que tenemos un buen control de nuestra información confidencial, tanto con respecto a la inteligencia como a los sistemas de equipos", dijo Gates en CBS Evening News. “Pero nosotros, como todos los demás, [estamos] bajo ataque. Los bancos están bajo ataque. Todos los países están bajo ataque ".

Gates se negó a entrar en detalles sobre los informes de noticias de un reciente ataque cibernético a un programa del sistema de armas militares. Sin embargo, ofreció que no tiene motivos para creer que los sistemas sensibles del programa estaban comprometidos. "Creo que todavía tenemos seguridad de los sistemas sensibles", dijo.

Rastrear a los ladrones cibernéticos es un gran desafío, dijo Gates, por lo que propuso más recursos en el presupuesto del año fiscal 2010 para aumentar las capacidades de seguridad cibernética.

"A veces es muy difícil averiguar la dirección de una casa en estos ataques", dijo. "Entonces, una de las cosas que estoy haciendo en este presupuesto es aumentar significativamente los recursos para los expertos cibernéticos". Eso, dijo, incluye más que cuadruplicar la fuerza de seguridad cibernética y explorar posibles cambios estructurales en el Pentágono.

El Departamento de Defensa actualmente entrena a unos 80 cyberexperts cada año, pero Gates quiere aumentar ese número a 250, dijo Whitman a los reporteros.

"Este será un problema persistente y un desafío, no solo para el Departamento de Defensa, sino para la totalidad de los Estados Unidos", dijo Gates.

La seguridad en el dominio cibernético es fundamental para la seguridad nacional, dijo Whitman. "Vemos el ciberespacio como un dominio de guerra", dijo. "Es fundamental para nuestras operaciones militares, y vamos a defenderlo y protegerlo".