QUANTICO, Virginia.- El secretario de Defensa, Robert M. Gates, dijo el lunes que los miembros del servicio militar y las familias militares fueron su principal preocupación al formular las recomendaciones presupuestarias de defensa para el año fiscal 2010. Hablando ante un grupo de 30 estudiantes y profesores en el Marine Corps War College, Gates dijo que él y el Almirante de la Marina Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto, compartían la misma prioridad.

"El presidente y yo estuvimos de acuerdo en que nuestra primera prioridad debería ser la gente", dijo Gates. "Si no conseguimos que la parte de la gente fuera correcta, ninguna de las demás decisiones sería importante".

La reunión aquí fue la primera parada en la ronda de visitas del secretario de defensa esta semana a cada uno de los colegios de guerra de los servicios militares, donde se espera que él discuta la estrategia que subyace en su propuesta de presupuesto de defensa del año fiscal 2010

Gates anunció sus recomendaciones la semana pasada, distribuyendo los fondos de acuerdo con lo que caracterizó como el tipo de guerra "híbrida compleja" que espera sea cada vez más común. Asignó aproximadamente la mitad de su presupuesto propuesto para el conflicto tradicional, estratégico y convencional, alrededor del 40 por ciento para las capacidades de doble propósito y el 10 por ciento restante para la guerra irregular.

Además del desglose único que describió, la propuesta del secretario de Defensa busca trasladar los fondos de los presupuestos suplementarios al presupuesto de referencia. Gates dijo que sus sugerencias se derivaron de su experiencia como secretario de defensa en los últimos dos años.

"Todo lo que encontré que debía hacerse para el guerrero tenía que hacerse fuera del presupuesto base y fuera de la burocracia habitual del Pentágono", dijo. "Me pareció extraño que el Departamento de Defensa se involucrara en dos guerras, tenía que hacer todo esto, en esencia, de forma gratuita y no como parte de un programa regular".

Los presupuestos suplementarios explicaron el financiamiento requerido para remediar problemas en el Centro Médico Walter Reed Army en Washington, DC; desplegando más vehículos resistentes a las minas, o MRAPs; proporcionar más inteligencia, vigilancia y recursos de reconocimiento a los combatientes; y contrarrestar las amenazas de las bombas improvisadas. Estos presupuestos ad hoc adicionales también apoyaron los programas familiares, la investigación y la atención médica para el estrés postraumático y la lesión cerebral traumática, y otros programas de calidad de vida, dijo Gates.

"No podía entender por qué el edificio estaba tan consumido con la preparación para las guerras en el futuro y era tan incapaz de luchar en las guerras en las que estábamos", dijo. “Estaban siendo financiados con suplementos, no formaban parte del presupuesto permanente del Departamento de Defensa. Y así, cuando los suplementos desaparecieran, todos estarían en riesgo ".

En consecuencia, Gates recomendó que el presupuesto del año fiscal 2010 incluya $ 11 mil millones para aumentar la fuerza final del Ejército y la Infantería de Marina y permitir que la Armada y la Fuerza Aérea dejen de reducir el tamaño de sus filas.

El otro impulso de su presupuesto propuesto fue institucionalizar las necesidades de los combatientes al poner más fondos en los presupuestos básicos de los servicios individuales, dijo Gates.

El secretario recomendó aumentar los fondos para inteligencia, vigilancia y reconocimiento para cada rama de servicio, un aumento del 5 por ciento en las fuerzas de operaciones especiales, un aumento de $ 500 millones para tripulaciones de helicópteros, mantenimiento y otros programas.

"La gente ha dicho que estoy demasiado concentrado en las guerras de hoy y demasiado crítico con aquellos con 'la próxima guerra-itis'", dijo. "Y lo que les digo es que solo estoy tratando de que los muchachos que están en las guerras de hoy tengan un asiento en la mesa donde se entrega el dinero".

Mientras tanto, dijo Gates, el ejército de EE. UU. Necesita adoptar una perspectiva del siglo XXI.

Los días de pensamiento de la Segunda Guerra Mundial y la estrategia de la Guerra Fría han dado paso a una era de conflictos que combinan las capacidades convencionales e irregulares en una guerra híbrida compleja, dijo Gates. Citó como ejemplo el uso por parte de Rusia de fuerzas especiales y la guerra cibernética antes de invadir Georgia en agosto. "Usaron todos estos aspectos antes de que sus tropas de tierra comenzaran a mudarse a Georgia", dijo.

Hezbolá también ejemplificó el concepto a través de su capacidad para usar explosivos improvisados ​​y lanzar ataques terroristas a pequeña escala, mientras que posee "más misiles que la mayoría de los países", dijo.

El mensaje de Gates a los estudiantes y miembros de la facultad aquí fue claro: "La cultura y la mentalidad de servicio tienen que seguir modernizándose", dijo.

“El Ejército no puede seguir pensando en cómo va a luchar contra el Fulda Gap o la Tormenta del Desierto de nuevo. Los marines no han tenido un aterrizaje anfibio importante desde 1950. La Armada sigue queriendo luchar contra Midway nuevamente. "Y a la Fuerza Aérea le encanta volar con pilotos en la cabina", dijo.

Si bien nadie está proponiendo una salida dramática del pasado, como abandonar completamente los aviones tripulados, Estados Unidos necesita pensar cómo combinar sus diversos medios, dijo Gates.

"Creo que tratar de descubrir cómo se estructura un ejército que le brinde la máxima flexibilidad para la gama más amplia de posibilidades de conflicto, me parece el desafío que enfrenta el departamento y los servicios en la actualidad", dijo. “Porque el tipo de conflicto tradicional que hemos experimentado es, como dirían los niños, 'Así que del siglo XX'.

"Y en parte es cuestión de comenzar a pensar en ello y comenzar a presupuestarlo", agregó.