Vea el desglose de LA Times sobre lo que está dentro y lo que está fuera para el presupuesto de defensa 2010

WASHINGTON - El Secretario de Defensa, Robert M. Gates, presentó hoy sus recomendaciones para el presupuesto 2010 durante una conferencia de prensa en el Pentágono.

El secretario dijo que incluyó sus experiencias en seguridad nacional para tomar las decisiones.

Para empezar, Gates planea reestructurar significativamente el programa de Sistemas de Combate del Futuro del Ejército. "Retendremos y aceleraremos el incremento inicial del programa para extender las mejoras tecnológicas a todas las brigadas de combate", dijo.

Pero dijo que hay preguntas sin respuesta sobre la estrategia de diseño del vehículo del programa. "También me preocupa que, a pesar de algunos ajustes, los vehículos FCS, donde se espera que un menor peso, una mayor eficiencia de combustible y una mayor conciencia de la información compensen una menor armadura, no reflejen adecuadamente las lecciones de la contrainsurgencia y el combate cuerpo a cuerpo en Irak". y Afganistán ", dijo.

El programa de vehículos actual, desarrollado en el año fiscal 2000, no incluye la inversión reciente de $ 25 mil millones en vehículos resistentes a las emboscadas y resistentes a las minas que han salvado tantas vidas en Afganistán e Irak. Gates también notó problemas con la estructura de tarifas actual, que según dijo le da al gobierno un poco de influencia para promover la eficiencia de costos.

"Debido a que actualmente se estima que la parte de vehículos del programa FCS costará más de $ 87 mil millones, creo que debemos tener más confianza en la estrategia del programa, los requisitos y la madurez de las tecnologías antes de continuar", dijo. "En consecuencia, recomendaré que cancelemos el componente de vehículo del programa FCS actual, reevaluemos los requisitos, la tecnología y el enfoque, y luego relanzemos el programa de modernización de vehículos del Ejército, incluido un proceso de licitación competitiva".

El Ejército necesita un programa de modernización de vehículos para satisfacer las necesidades de todo el espectro de conflictos. "Pero debido a su tamaño e importancia, debemos hacer una buena adquisición, incluso a costa de la demora", dijo la secretaria.

El secretario recomendó detener la adquisición del F-22 Raptor en 187 e invertir en el F-35 Joint Strike Fighter.

A la secretaria también le gustaría poner fin a otros programas de bajo rendimiento, como el helicóptero presidencial VH-71. "Este programa fue diseñado originalmente para proporcionar 23 helicópteros para apoyar al presidente a un costo de $ 6.5 mil millones", dijo. "Hoy en día, se estima que el programa costará más de $ 13 mil millones, se ha retrasado seis años, y corre el riesgo de no entregar la capacidad solicitada".

Gates dijo que el ejército desarrollará opciones en el año fiscal 2011 para un programa de seguimiento.

El secretario también desea finalizar el programa de helicópteros de Búsqueda y Rescate de Combate de la Fuerza Aérea. El programa tiene un historial de adquisiciones problemático y plantea la cuestión de si esta importante misión solo puede lograrse con otra solución de servicio único con aeronaves de un solo propósito.

"Examinaremos de nuevo el requisito detrás de este programa y desarrollaremos un enfoque más sostenible", dijo.

Gates dijo que está recomendando que se termine el programa de satélites de transformación de 26 mil millones de dólares, y en cambio, le gustaría comprar dos satélites más avanzados de frecuencia extremadamente alta como alternativas.

En cuanto a la defensa de misiles, recomendó reestructurar el programa para centrarse en la amenaza de misiles de teatro y de estado deshonestos, lo que significa que Estados Unidos no aumentará el número de interceptores en tierra en Alaska.

"Pero continuaremos financiando sólidamente la investigación y el desarrollo continuos para mejorar la capacidad que ya tenemos para defendernos contra las amenazas de misiles fraudulentos de largo alcance: una amenaza que el lanzamiento de misiles de Corea del Norte el fin de semana pasado nos recuerda que es real", dijo.

El secretario dijo que le gustaría cancelar el segundo prototipo de aeronave aerotransportada y cambiar la aeronave y el programa existentes a un esfuerzo de investigación y desarrollo. Bajo su recomendación, el programa de vehículos de matanza múltiple también terminaría "debido a sus importantes desafíos técnicos y la necesidad de revisar el requisito", dijo.

La financiación general en la Agencia de Defensa de Misiles se reduciría en $ 1.4 mil millones.

La recomendación también exige la compra de dos destructores en el año fiscal 2010. "Estos planes dependen de la posibilidad de elaborar contratos para permitir que la Armada construya de manera eficiente los tres buques de clase DDG-1000 en Bath Iron Works en Maine y reinicie sin problemas el "Programa de destrucción de DDG-51 Aegis en el astillero de Ingalls de Northrop Grumman en Mississippi", dijo Gates.

La secretaria también retrasará o reevaluará el crucero de próxima generación, los programas de desembarco anfibio y la base de mar.

Los cambios en la fuerza laboral de adquisición también son imperativos para que el proceso avance en el camino correcto.

"Bajo esta solicitud de presupuesto, reduciremos el número de contratistas de servicios de apoyo de nuestro actual 39 por ciento de la fuerza laboral al nivel anterior al 26 por ciento de 2001 y los reemplazaremos con empleados gubernamentales de tiempo completo", dijo.

"Nuestro objetivo es contratar hasta 13, 000 nuevos funcionarios públicos en el año fiscal 2010 para reemplazar a los empleados contratados, y hasta 30, 000 nuevos funcionarios públicos en lugar de contratistas en los próximos cinco años", dijo.

Estas son solo una parte de las recomendaciones que hará Gates. El secretario destacó que sus recomendaciones reflejan las lecciones aprendidas en Irak y Afganistán.

"Sé que en las próximas semanas escucharemos mucho sobre amenazas, riesgos y peligros para nuestro país y para nuestros hombres y mujeres en uniforme asociados con diferentes opciones de presupuesto", dijo.

"Algunos dirán que estoy demasiado concentrado en las guerras en las que nos encontramos y no lo suficiente en las amenazas futuras", continuó. “La asignación de dólares en este presupuesto definitivamente contradice esa afirmación.

"Pero, es importante recordar que cada dólar de defensa gastado para asegurar en exceso contra un riesgo remoto o en disminución, o, en efecto, para" aumentar la puntuación "en una capacidad donde Estados Unidos ya es dominante, es un dólar. no está disponible para cuidar a nuestra gente, restablecer la fuerza, ganar las guerras en las que estamos y mejorar las capacidades en áreas en las que tenemos poca inversión y potencialmente vulnerables. Ese es un riesgo que no tomaré ”.

El presidente del Estado Mayor Conjunto dijo que apoya plenamente las decisiones de Gates.

“Ninguno de ellos fue fácil de hacer; "Todos ellos son vitales para el futuro", dijo el almirante de la Marina Mike Mullen en una declaración escrita.

En su declaración, Mullen dijo que es imperativo que el ejército estadounidense invierta más en la misión de contrainsurgencia. Las recomendaciones presupuestarias de Gates preservan las fortalezas tradicionales de los EE. UU. Al tiempo que invierten en esta misión vital.

"El secretario presidió un proceso integral y de colaboración para llegar a sus decisiones", dijo Mullen. “Cada jefe de servicio y comandante de combate tenía una voz, y cada uno de ellos la usaba. Sé que hablo por todos ellos cuando digo que estamos preparados para ejecutar todas y cada una de estas recomendaciones ".