CARLISLE BARRACKS, Pa.鈥 En sus dos a帽os y medio como secretario de defensa, Robert M. Gates ha tenido que tomar muchas decisiones dif铆ciles. Pero ninguno, dijo aqu铆 el jueves, comparado con la dificultad de enviar a hombres y mujeres al combate.

"El resto de todo palidece en comparaci贸n", dijo Gates a los estudiantes en el Army War College aqu铆. "Saber lo que tengo que hacer, pero saber las consecuencias".

Aprobar los despliegues de combate, dijo, no es un problema 茅tico para 茅l, "pero es el problema moral m谩s dif铆cil que enfrento".

Gates hizo los comentarios durante una sesi贸n de preguntas y respuestas con la audiencia luego de un discurso que dio sobre su Presupuesto de Defensa fiscal 2010 recomendado, su tercer discurso de este tipo en una universidad militar esta semana.

Respondiendo a la pregunta de un miembro de la audiencia, Gates dijo que las decisiones se vuelven m谩s duras cuanto m谩s alto en el gobierno sube una persona. "Si hubiera una buena opci贸n, alguien en un nivel inferior habr铆a tomado la decisi贸n y habr铆a tomado cr茅dito por ello", dijo. 鈥淐uando una decisi贸n llega al presidente o al secretario de defensa, la mayor铆a de las veces, tiene que elegir la opci贸n menos mala. Y la pregunta que siempre es dif铆cil es enviar personas a la batalla y saber el costo ".

El secretario tambi茅n habl贸 sobre la necesidad de la supervisi贸n del Congreso en las decisiones departamentales. Como trabajador del gobierno durante 43 a帽os, Gates dijo que siempre se ha guiado por la adhesi贸n a la ley de los EE. UU.

"Siempre he cre铆do que, por doloroso y frustrante que pueda ser, que la supervisi贸n del Congreso, ya sea por inteligencia o por militares, es absolutamente esencial para mantenernos a todos en el camino correcto", dijo.

En las pr贸ximas semanas, Gates dijo que anticipa conversaciones interesantes con los miembros del Congreso sobre sus recomendaciones para el a帽o fiscal 2010. "En realidad espero eso con ansia porque creo que hay, en algunas 谩reas, algunos malentendidos sobre la naturaleza de las decisiones que se han tomado", dijo.

Gates tambi茅n habl贸 sobre los cambios en la forma en que se capacita a los civiles del Departamento de Defensa. "Una de las 谩reas en las que estoy trabajando para desarrollar el capital humano est谩 en el lado civil", dijo. "Por una variedad de razones, una buena parte de la parte civil de nuestro negocio ha sido entregada a los contratistas".

Hay m谩s contratistas trabajando para el Departamento de Defensa que empleados del gobierno, dijo Gates.

"Estamos en una situaci贸n muy similar en todo el mundo de adquisiciones, contrataciones y adquisiciones", dijo. 鈥淭enemos miles y miles y miles de contratistas que nos ayudan a administrar contratistas. Y lo primero que haremos es reconstruir el cuadro de adquisici贸n profesional en el Departamento de Defensa, con funcionarios p煤blicos profesionales ".

En los pr贸ximos cinco a帽os, el objetivo es colocar a 20, 000 funcionarios p煤blicos que reemplazar谩n a los contratistas, dijo Gates. El a帽o que viene quiere comenzar con 4.000.

A la secretaria tambi茅n se le pregunt贸 sobre la pol铆tica de "no preguntar, no digas" del ej茅rcito sobre los homosexuales en el ej茅rcito. "Haremos lo que el presidente nos diga", dijo Gates.

La pol铆tica no es solo una pol铆tica, es ley, y los militares respetar谩n la ley, dijo Gates. "Si la ley cambia, tambi茅n lo har谩n nuestras pol铆ticas", dijo.

Gates dijo que 茅l y el almirante de la Marina Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto, han iniciado un di谩logo sobre este tema con el presidente Barack Obama. El tema es complejo y dif铆cil, y la fuerza ya est谩 bajo una tensi贸n considerable de dos guerras, dijo.

"El presidente ha sido claro sobre a d贸nde quiere ir y qu茅 cree que debe hacerse", dijo Gates. "Pero creo que se est谩 acercando a esto de manera deliberada y cautelosa, por lo que si lo hacemos, lo haremos bien y lo haremos de una manera que mitigue cualquier inconveniente".

Gates dijo que est谩 de acuerdo con ese enfoque. "Creo que esto es algo que debe hacerse con mucho cuidado", dijo.