WASHINGTON, 18 de marzo de 2009 - El Ejército eliminará gradualmente el uso del programa llamado "stop-loss" entre ahora y enero, dijo hoy el secretario de Defensa Robert M. Gates.

Desde el inicio de su mandato como secretario de defensa, Gates ha pedido a los servicios que eliminen su dependencia del controvertido programa que permite la extensión involuntaria del servicio activo de los miembros del servicio más allá del final programado de su período de servicio.

El Ej√©rcito actualmente tiene 13, 000 soldados cuyo estado de servicio activo se extendi√≥ a trav√©s del programa para que pudieran desplegarse con sus unidades. El ej√©rcito es el √ļnico servicio que utiliza el programa.

"Tenemos la autoridad legal para hacerlo", dijo Gates durante una conferencia de prensa en el Pent√°gono. ‚ÄúPero ... sent√≠, particularmente en estos n√ļmeros, que estaba rompiendo la fe. No fue una violaci√≥n del contrato de alistamiento. Pero creo que cuando se presente la fecha de finalizaci√≥n del servicio de alguien, mantenerlo en contra de su voluntad, si as√≠ lo desea, no es lo correcto ".

El secretario dijo que siempre habr√° la necesidad de tener algunas personas en el servicio, pero deber√≠a ser un n√ļmero peque√Īo. "Me gustar√≠a reducirlo a puntajes, no a miles", dijo.

La decisión del secretario eliminará el uso de stop-loss para desplegar soldados.

"A partir de este mes de agosto, la Reserva del Ejército de los EE. UU. Ya no movilizará unidades en paro perdido", dijo Gates. "La Guardia Nacional del Ejército dejará de hacerlo en septiembre, y las unidades activas del Ejército dejarán de emplear el método de reducción de pérdidas en enero".

El objetivo es reducir la cantidad de soldados que permanecen en el Ejército bajo un límite de pérdida en un 50 por ciento para junio de 2010 y casi cero para marzo de 2011. "Retendremos la autoridad para utilizar el control de pérdidas en circunstancias extraordinarias", dijo Gates.

El Ejército implementará una serie de incentivos para alentar a los soldados a que extiendan voluntariamente sus alistamientos para mitigar el impacto que la decisión tendrá sobre la cohesión y la fuerza de la unidad. A partir de este mes, el Ejército pagará $ 500 por mes a las soldaduras sin pérdidas. El programa es retroactivo al 1 de octubre, que fue cuando el Congreso aprobó la ley que permite los pagos.

Si bien existe cierto riesgo, dijo Gates, quiere hacer todo lo posible para asegurarse de que "los soldados no sean forzados innecesariamente a permanecer en el Ejército después de su fecha de finalización del servicio".

Los líderes del ejército hablaron recientemente con la secretaria sobre la propuesta y están implementando las directivas y los reglamentos para hacer que funcione, dijeron los oficiales del ejército.

"Creo que la forma en que el Ejército se acerca a esto mitiga esos riesgos, por lo que me siento cómodo con este plan", dijo Gates.

El Ej√©rcito puede hacer este movimiento debido a tres razones, dijeron los oficiales del Ej√©rcito: las condiciones cambiantes en Irak, un nuevo programa de rotaci√≥n de unidades que se est√° implementando y el aumento en el tama√Īo del Ej√©rcito. Durante los pr√≥ximos 18 meses, la reducci√≥n en Irak superar√° con creces el aumento en Afganist√°n, dijo Gates.

Los infantes de marina utilizaron el stop-loss temprano en las guerras en Afganistán e Irak. Un total de 3, 389 Marines en servicio activo sirvieron más allá de sus términos de servicio. Cerca de 5, 000 reservistas marinos fueron detenidos, pero solo 443 de ellos fueron movilizados, dijeron funcionarios de la Infantería de Marina. Los marines dejaron de usar el programa el 12 de mayo de 2003.

La Fuerza Aérea utilizó el programa con moderación en 2001, 2002 y 2003. Implementó un sistema de pérdida limitada para 43 oficiales y 56 aviadores alistados para la Operación Libertad Iraquí, y terminó el 23 de junio de 2003.

La Armada no ha utilizado el programa desde la primavera de 2003, y luego fue para los curanderos médicos que trabajaran con los Marines, dijeron los oficiales de la Armada.