WASHINGTON - El objetivo a corto plazo de Estados Unidos para Afganistán puede haber sido refinado, pero el objetivo a largo plazo se ha mantenido igual, dijo hoy el secretario de Defensa Robert M. Gates en "Fox News Sunday".

"Creo que los objetivos a corto plazo se han reducido", dijo Gates, refiriéndose a la revisión de la política de Afganistán y Pakistán que el presidente Barack Obama dio a conocer el 27 de marzo. "Creo que nuestros objetivos a largo plazo aún serían ver una democracia floreciente en Afganistán.

"Pero creo que debemos concentrarnos en ... avanzar y revertir el ímpetu de los talibanes y fortalecer al ejército y la policía afganos, y realmente perseguir a Al Qaeda, como dijo el presidente", dijo el secretario. Hecho, cerca de 68, 000 tropas estadounidenses estarán en el terreno en Afganistán para ayudar a lograr este objetivo. Se complementarán con otras 35, 000 o más tropas europeas y de otros socios, dijo Gates.

Si bien los comandantes de tierra pudieron haber querido más que los 17, 000 soldados que el presidente ha comprometido, los requisitos de 2009 que el general de armado David D. McKiernan ha establecido se han cumplido, dijo Gates. McKiernan es el comandante de la Fuerza de Asistencia de Seguridad Internacional de la OTAN y de las Fuerzas de Estados Unidos en Afganistán.

"No creo que en varias décadas me haya topado con un comandante de tierra que pensaba que tenía suficientes tropas", dijo la secretaria. "[Pero] no he enviado ninguna solicitud de unidades o tropas al presidente que no haya aprobado".

Si bien las tropas adicionales de aliados o países socios son bienvenidas, la mayor necesidad de estas entidades es la ayuda con expertos civiles, dijo Gates.

"Lo que creo que nos interesa mucho a largo plazo de nuestros socios y aliados es ayudarnos con este aumento de civiles", dijo. "[Esto sería útil] en términos de expertos en agricultura, finanzas y gobernanza, y así sucesivamente para ayudarnos a mejorar la situación dentro de Afganistán, dar un sentido de progreso hacia adelante por parte de los afganos".

Los entrenadores de policía también serían de gran ayuda, agregó.

Gates dijo que todavía considera a al-Qaida una amenaza seria con la capacidad de planear ataques, y ha hecho metástasis con elementos en el norte de África, el Cuerno de África y otros lugares. Si bien estas facciones no están controladas directamente por al-Qaida en el oeste de Pakistán, reciben capacitación, orientación e inspiración desde allí.

El presidente, dijo, entiende que esta es una pelea difícil y que Estados Unidos está en esto hasta que tenga éxito. Eso ocurrirá cuando al-Qaida ya no sea una amenaza para la nación, dijo Gates, y cuando no hay peligro de que Afganistán o la parte occidental de Pakistán provean refugios seguros a al-Qaida. Eso es lo que pretende lograr la nueva estrategia Afganistán-Pakistán.

"Creo que ha sido claro, y francamente, mi opinión en nuestras discusiones fue que no queremos establecer esta estrategia y luego seguirla ciegamente y abiertamente", dijo Gates. "Es por eso que sentí con mucha fuerza que hacia el final del año, o alrededor de un año a partir de ahora, necesitamos reevaluar esta estrategia y ver si estamos progresando".

Existen preocupaciones sobre los informes de que el servicio de inteligencia pakistaní está en contacto con algunos grupos extremistas que operan desde el país; Sin embargo, los informes no son sorprendentes, dijo Gates.

"La realidad es que los pakistaníes han tenido contacto con estos grupos desde que lucharon contra los soviéticos hace 20 o 25 años, cuando estaba tratando por primera vez con los pakistaníes en esto", dijo. "Lo que tenemos que hacer es tratar de ayudar a los pakistaníes a comprender que estos grupos son ahora una amenaza existencial para ellos y que estaremos allí como un aliado firme para Pakistán, que pueden contar con nosotros".

Gates también respondió preguntas sobre Corea del Norte y la afirmación del país de que está preparado para lanzar un satélite de comunicaciones en unos pocos días. El país ha movido un misil a la plataforma de lanzamiento.

"No conozco a nadie de alto nivel en el gobierno estadounidense que no crea que esta tecnología esté diseñada como una máscara para el desarrollo de un misil balístico intercontinental", dijo Gates. "La realidad es que las conversaciones de las seis partes realmente no han hecho ningún progreso recientemente.

"Si este es el regalo de bienvenida de Kim Jong-il [líder norcoreano] a un nuevo presidente, lanzando un misil como este y amenazando con realizar una prueba nuclear, creo que dice mucho sobre la impermeabilidad de este régimen en Corea del Norte a cualquier tipo de propuestas diplomáticas ", dijo.

Las sanciones económicas pueden ser necesarias en Corea del Norte e Irán antes de que la diplomacia funcione, dijo Gates.