Lyle Brunckhorst es uno de esos fabricantes de cuchillos con manos talentosas y un estilo artístico cuyo trabajo abarca desde piezas de arte hasta cuchillos tácticos. También es la fuerza impulsora detrás de la Northwest School of Knife Making y Northwest Hammer In. Él hace su propio Damasco, así como el trabajo en la eliminación de valores. En resumen, es un fabricante completo con mucha experiencia. También tiene una mente inventiva, como lo demuestra su bloqueo de barra Xross con patente pendiente. Ese candado y la carpeta de Starfighter que lo incorpora son el tema central de este artículo.

El Starfighter es un cuchillo de aspecto exótico, que se parece un poco a algo que podría ser un problema de campo estándar: en la flota de Klingon Star. El mango de 5, 25 pulgadas encierra una cuchilla de 4 pulgadas. El mango de 9/16 pulgadas de espesor consiste en forros, escamas y un espaciador de espalda. Los tornillos que sujetan las escalas y el clip de bolsillo al marco son largos, se enroscan en el espaciador (no en el forro) y todos se desplazan entre sí. Este método de construcción superior resuelve los problemas creados por los tornillos cortos de escalas y clips que obtienen un "agarre" insuficiente en los pocos hilos en un revestimiento delgado. Las escalas G10 negro / naranja están texturizadas de una manera que no había visto antes. La textura longitudinal me recuerda a la madera pulida con arena, con el grano levantado.

Grande pero ligero
En la mano, el cuchillo se siente agradablemente sustancial. No es ni ligero ni pesado, pero sabes que está ahí, y sabes cómo se siente en el espacio. Como soy un gran defensor de la filosofía de "lo simple es lo bueno" (en casi todas las cosas, especialmente los cuchillos), esperaba que no me gustara el mango de forma elaborada. Está inclinada, inclinada y festoneada, y aparentemente tiene más curvas que Jessica Simpson. Pero en la categoría "nunca eres demasiado viejo para aprender algo", estaba equivocado. El mango del caza estelar cayó cómodamente en mi mano, con sus arcos y ángulos que se acoplan a él como la cabina de un Beemer se funde con tu cuerpo. Más aún, el cuchillo permaneció anclado a mi mano mientras lo manipulaba mientras lo usaba. No he sentido esta sensación demasiado antes. A medida que usas el cuchillo y tu mano se mueve de forma natural, el asa del caza estelar parece "perseguir" a tu mano y quiere permanecer en contacto con ella. Una sensación inusual, pero muy agradable.

La cuchilla recurvada, de 1/8-pulgada, CPM 154CM de terreno plano era extremadamente afilada. Quiero decir, estoy acostumbrado a tener cuchillos muy afilados en estos días, unos que cortan fácilmente el papel que cuelga libremente. Pero el Starfighter era muy fuerte incluso por ese estándar. Sin embargo, el hecho de que Lyle tuviera esta hoja en particular tan afilada no es realmente sorprendente, ya que también opera un negocio local de afilado y vende equipos para afilar. Además, CPM 154CM no es lo mismo que 154CM (también conocido como ATS-34); Si bien es la misma composición, está hecha con el proceso de Metalurgia de Partículas en Crisol (CPM). El Centro de Servicio Crucible describe la diferencia:

La fabricación de acero convencional comienza fundiendo el acero en un horno de arco eléctrico grande. Después de refinar, el metal fundido se vierte del horno en una cuchara y luego se vierte en moldes de lingotes. Aunque el acero es muy homogéneo en estado fundido, ya que se solidifica lentamente en los moldes, los elementos de aleación se segregan, dando como resultado una microestructura no uniforme con carburos que precipitan para formar una red gruesa e intergranularular. En el proceso de CPM, el metal fundido se vierte a través de una pequeña boquilla donde el gas a alta presión estalla la corriente de líquido en una pulverización de pequeñas gotas esféricas. Esto evita la segregación de las aleaciones y los carburos resultantes que precipitan durante la solidificación y se distribuyen uniformemente a través de la matriz de acero.

Por lo tanto, los aceros CPM han mejorado la resistencia al desgaste, la tenacidad y la molienda. Si bien ATS-34 / 154CM nunca cumplió realmente su promesa, la nueva generación de aceros CPM parece ser, y CPM 154CM es uno de los aceros principales en uso hoy en día.

Barra de bloqueo Xross
A pesar de estas características, el bloqueo de barra de Xross es lo que realmente hace que el Starfighter sea único. Se basa en una idea que Lyle tuvo de Dan Perreault de "Thinking Blade", un ingeniero y compañero de cuchillos, amigo y socio de Xross Bar Lock. Al principio, se le podría perdonar por pensar que es lo mismo que el bloqueo de compresión Spyderco. Pero no lo es. Utiliza un resorte de revestimiento en la columna vertebral del mango que se interconecta con la espiga de la hoja (de una manera más compleja) y con el revestimiento opuesto.

El bloqueo de la barra de Xross hace que una protuberancia macho del resorte del revestimiento se introduzca en una cavidad hembra en la punta de la cuchilla y se cruce en una ranura en el revestimiento opuesto. El resultado es como tener una silla encajada debajo de la manija de la puerta y el piso (que es análogo al bloqueo del forro) y un perno a través de la puerta y el marco (que es análogo a la función adicional que proporciona el bloqueo de barra de Xross). Por lo tanto, existen tres puntos de resistencia al cierre de la cuchilla: en la parte inferior trasera de la cavidad con la parte inferior trasera del resorte, en la parte superior frontal del resorte y en la parte frontal superior de la cavidad, y lateralmente a través del resorte de bloqueo. De hecho, el objetivo de Lyle en el diseño de este bloqueo era maximizar la resistencia del bloqueo.

Las palabras de Lyle sobre el tema: "Originalmente, la cerradura usaba la ranura en el forro del receptor de la cerradura como la cerradura principal y presenté la ranura de la lengüeta como la cerradura secundaria. Esto resultó funcionar como un cuchillo hecho a mano, pero pude ver que sería un problema en caso de que alguien quisiera fabricar el cuchillo. Ahora uso la ranura tang como el bloqueo primario y ahora esto nos da un poco de margen de maniobra en tolerancias al tiempo que permite un bloqueo muy cómodo y todavía es redundante en la naturaleza, ya que cualquier fuerza aplicada al bloqueo se cumpliría con la segunda ranura de bloqueo antes de que se produzca cualquier posibilidad de deformación permanente. [También] la forma en que funciona la cerradura no depende de un radio de la espiga y nos permite extender esa lengüeta tanto como queramos y esto le da a la cuchilla una mayor resistencia lateral y también le da más influencia a la cerradura. La cerradura tiene una similitud con la del forro, ya que la parte del forro se desplaza hacia un lado, pero funciona con un diseño muy diferente y lo percibo como mucho más seguro y fuerte. La cerradura tiene una curva de 30 grados en el extremo para permitir que la cerradura sirva tanto a la ranura Tang como a la ranura del forro. El resultado neto es que la barra de bloqueo sujeta firmemente el extremo posterior de la espiga extendida hacia abajo en una posición bloqueada similar a una madera colocada detrás de las puertas del castillo y asegurada en ambos extremos ".

Además de la artesanía de nivel maestro y la cerradura única, el Starfighter también incorpora 16 rodamientos de bolas de acero inoxidable alrededor de cada lado del pivote, para un total de 32, en lugar de los casquillos de teflón habituales. La hoja se puede apretar para obtener un cuchillo más estable lateralmente y, sin embargo, se puede abrir con un simple movimiento de dedo. También permite que la hoja se mueva hacia afuera mucho más suavemente de lo que lo haría una simple construcción de arandela. Hacer el cuchillo para usar un mecanismo de cojinete de bolas, y luego armarlo con todos esos cojinetes de bolas diminutos es algo que no se ve demasiado en las carpetas, por las razones obvias, ¡pero qué diferencia hace!

El Starfighter es una de las unidades de "tecnología avanzada" de Lyle, ya que usa algunas piezas fabricadas por CNC (a partir de sus dibujos) para mantener los costos y el tiempo de trabajo razonables, y la construcción repetible. Utiliza un mecanismo de apertura de la aleta que se acopla con uno de los giros descendentes distintivos de la cuchilla para formar una protección completa cuando se abre. Un rodamiento de bolas y una configuración de retención mantienen el cuchillo firmemente cerrado.

Scary Sharp
Mencioné que el Starfighter viene extremadamente agudo. ¡Era tan afilado que cortaba pequeños pedazos delgados de papel de periódico colgado! Debido a que el borde era tan afilado y suave, asumí que no cortaría materiales fibrosos como la cuerda de manila tan bien sin que yo pusiera un más áspero (más micro-serrado), pero igual de afilado, el borde. Bueno, tuve una primera aquí. El Starfighter era tan afilado que su borde original atravesaba una cuerda de manila de ¾ pulgadas en dos pasadas, pero no como cortes de tiro, como cabría esperar, ¡sino con dos cortes de empuje ! También navegaba a través del cartón casi tan fácilmente como lo hacía el papel. Aquí hay otro primero: cortar a través de bandas de Kevlar de 1 pulgada con un esfuerzo moderado. He tenido muy pocos cuchillos por aquí que incluso podrían atravesar este material sin un esfuerzo ridículo por mi parte, la mayoría no lo logra en absoluto. El caza estelar lo atravesó como si fuera otra tarea moderadamente difícil. En resumen, su capacidad de corte era extraordinaria.

Por lo tanto, hay varias razones para que te guste Starfighter de Lyle Brunckhorst. Se ve bien, incorpora un mecanismo de bloqueo único, está hecho de materiales de alta gama y con una construcción de alta calidad, y corta como otros cuchillos.