BAGDAD, 20 de abril de 2009 - Cuando los terroristas que descubrieron túneles debajo de una carretera muy transitada en el oeste de Bagdad utilizaron un artefacto explosivo improvisado para hacer un gran agujero en la calle para interrumpir el tráfico, 225 ingenieros de la Brigada de Ingenieros del Cuartel General y la Compañía de Apoyo, 46.º Combate de Ingenieros Batallón, fueron llamados para reparar la carretera y sellar el acceso a los túneles subterráneos.

"El cráter era bastante peligroso, y terminamos reparando dos agujeros en esa carretera", dijo el sargento del Estado Mayor del Ejército. Xavier Bowie, oficial de la misión sin comisión a cargo, dijo. "Hay un puesto de control del ejército iraquí cerca, y los [soldados iraquíes] dijeron que causó mucho tráfico cuando la gente se detenía para evitar los agujeros. "Fue aún peor cuando los conductores no vieron los agujeros y simplemente entraron en ellos y dañaron sus autos".

Moviéndose por la noche, los equipos de ingenieros llegaron al paso elevado dañado. Una vez que los equipos de explosivos del Destacamento de Artillería Explosiva de la 1ª División de Infantería de la 1ª División de Infantería, Segunda Brigada, despejaron el área de posibles amenazas, los ingenieros descendieron a la oscuridad para cortar el acceso terrorista a los túneles.

Army Spc. Stephen Green y Army Spc. Eduardo Bonilla soldó placas de acero sobre todos los puntos que conducían al túnel, mientras que los soldados del Equipo de Pelotón preparaban los agujeros para repararlos. Los soldados repararon los cráteres cortando el asfalto dañado y limpiando el sitio.

Después de tres horas en los túneles y otras dos horas arreglando los agujeros, Army Spc. Christopher Sallas usó un montacargas para colocar una placa de acero en el cráter grande en el paso elevado. A continuación, el equipo de cráteres, dirigido por el sargento del Estado Mayor del Ejército. Wesley Roach, colocó una alternativa de asfalto de secado rápido sobre el plato. Después de alisar la mezcla, el equipo colocó conos de carretera alrededor del asfalto para permitir que se secara sin interrupción por el tráfico.

Una visita de seguimiento al sitio unos días más tarde reveló una situación que no era tan sorprendente, dado lo que los llevó a cabo en primer lugar: el asfalto y la placa de acero se habían retirado. Los ingenieros luego regresaron al sitio con otra solución.

"Se intentó volver a abrir el acceso al túnel", dijo el comandante del ejército, sargento. El Mayor Francis Thibodeau, comandante del sargento comandante del batallón, dijo. “Este es un camino transitado, y alguien saldría herido si no detuviéramos esto. Así que enviamos a los soldadores para asegurarnos de que esto no vuelva a suceder ".

Esta vez, los ingenieros tomaron medidas un paso más allá y colocaron varias placas pesadas de acero de gran tamaño en el agujero. Luego, los soldadores sellaron las placas en su lugar para finalizar el acceso a los túneles de una vez por todas.

Con las reparaciones hechas a los agujeros, varias placas de acero macizas soldadas firmemente en su lugar y todos los túneles sellados, los ingenieros no solo derrotaron a los terroristas, sino que también mejoraron las vidas de los iraquíes que viven en el área.

"Es fantástico que este agujero esté arreglado", dijo Hasan, un soldado iraquí que ayudó a proteger el sitio. “La gente tiene tantos problemas en este camino. Los camiones de aguas residuales no pueden arreglárselas, [y] las familias que conducen se atascan si no las ven. ¡Gracias!"