El ejército británico emergió de la Segunda Guerra Mundial ensangrentado, golpeado, pero aún así victorioso. Durante el conflicto, su principal rifle de infantería fue el .303 Lee Enfield, que en sus diversas formas había sido soldado desde 1895 y se consideraba largo en el diente cuando Hitler llegó al poder. En la década de 1930, los británicos estaban buscando activamente un arma de reemplazo, pero las nubes de guerra que se cernían sobre Europa provocaron que el proyecto quedara en suspenso, lo que significaba que cuando se declaró la victoria, el Enfield tenía 50 años. Las fuerzas armadas británicas necesitaban un reemplazo moderno.

En 1948, mientras aprovechaban las lecciones aprendidas de los avances alemanes y rusos en tecnología de armas pequeñas, los británicos comenzaron desde cero. Querían un arma que fuera letal en los rangos normales de infantería, fácil de manipular, que ofreciera un mayor potencial de impacto y que fuera capaz de disparar de forma totalmente automática. Fue inmediatamente evidente que el cartucho .303 estaba fuera. Su diseño de borde hizo que la alimentación de las revistas de alta capacidad fuera problemática, era demasiado poderosa y el peso de la ronda limitaba la cantidad de material que se podía transportar. Y por el bien de lo común, los británicos querían una ronda compatible con todas las armas ligeras o ametralladoras medianas. Como tal, para cumplir con la doctrina británica, la bala tenía que ser efectiva a 800 metros.

Salió una solución de 7 mm. La ronda británica .280 resultante lanzó una bala de 140 granos a 2.500 fps y ofreció una mejor balística terminal de largo alcance con menos retroceso, peso y explosión y con mayor precisión.