El AR-15 continúa evolucionando a pesar de un mercado extremadamente competitivo. Abundan los diferentes diseños, pero cada año la barra se mueve hacia arriba, generalmente en los márgenes. La última versión del diseño AR de Sig Sauer es un ejemplo de eso, y aunque no es exactamente innovador, el M400 Elite es un diseño liviano que ofrece mejoras con valor real para el tirador y funciona bien con lo que considero uno de los mejores sonidos de Sig Supresores, el SRD556-QD.

El M400 Elite está recubierto en 5.56 mm OTAN. Funciona utilizando el conocido sistema de gas de impacto directo, pero con un nuevo bloque de gas de tamaño micro. Esta característica es liviana, tiene un acabado de nitruro para resistencia a la corrosión y un perfil lo suficientemente bajo como para permitir que se usen incluso los guardamanos de menor diámetro.

El M400 Elite también utiliza un receptor inferior de aluminio forjado de patrón tradicional. Eso se usa en lugar del diseño propietario (y más costoso) que utiliza Sig en otros rifles M400. Los receptores superior e inferior de mi rifle de muestra estaban bien ajustados, al igual que todas las otras partes metálicas. Los receptores de aluminio y el protector de mano tienen un acabado anodizado de capa dura negro o Cerakote de titanio aplicados sobre la anodización para una protección adicional. Los receptores de mi rifle coincidían perfectamente en color, mientras que el guardamanos era ligeramente más oscuro.

El M400 Elite utiliza un portador estándar de perno AR-15. El grupo de disparo también es estándar en su diseño general. Sin embargo, Sig ha agregado algunos acabados adicionales y un recubrimiento DLC para hacer que el gatillo sea más suave y más resistente al desgaste. El martillo también se aligera un poco, quizás para acelerar los tiempos de bloqueo para mejorar la precisión. El peso de tracción especificado por la fábrica es de 5.6 libras, pero mi prototipo de muestra tenía un peso mucho más pesado de 7.5 libras.

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El rifle también utiliza un cañón forjado en martillo frío de 16 pulgadas que flota libremente dentro del guardamanos para una mejor precisión. Tiene un contorno M4 liviano y una tasa de torsión relativamente rápida de 1 en 7 pulgadas. Esta es una tasa de giro significativamente más rápida que la de la mayoría de los rifles de 5.56 mm de la OTAN fabricados hace unos años. Refleja la tendencia hacia balas más pesadas y, por lo tanto, más largas, que requieren velocidades de giro más rápidas para la estabilidad.

El cañón tiene roscas de 1/2 x 28 ppp y viene equipado con un supresor de flash de jaula de pájaros parcial con dientes en su superficie lateral y superior, pero sólido en la parte inferior. El objetivo de este diseño era reducir la velocidad de la boca del cañón y evitar que el gas levantara escombros debajo del tirador que, en teoría, podría revelar su posición al disparar desde la posición prona. Más importante aún, el barril está completamente tratado con nitruro, lo que lo hace resistente a la corrosión y la abrasión. Combinado con la fabricación forjada con martillo, el cañón del M400 Elite debería durar mucho más que otros.

Características de élite

El M400 Elite tiene varios componentes mejorados que ofrecen un mejor funcionamiento sobre los rifles típicos AR-15. Algunos son sutiles, como un pestillo con una parte inferior extendida. Ese aspecto facilita el bloqueo del cerrojo, especialmente cuando se usan guantes. Otros son más obvios, incluyendo el guardamanos y el stock.

El guardamanos Samson de longitud completa, por ejemplo, es una opción mucho mejor que lo que solía considerarse de vanguardia, pero se está volviendo obsoleto rápidamente: el quad-rail de longitud de carabina. El guardamanos Samson es más delgado y largo, lo que funciona bien para tiradores competitivos que prefieren extender su mano de apoyo mucho más hacia adelante. El guardamanos también tiene hoyuelos pequeños para los dedos y no tiene bordes afilados porque los espacios entre las ranuras de los rieles en la parte superior están redondeados. Los puntos de sujeción M-LOK le permiten colocar los accesorios donde los quiere sin picatinny groove que raspa sus manos. Finalmente, este guardamanos se monta con seis tornillos de cabeza hexagonal. La extracción para acceder al bloque de gas y al tubo de gas es simple y mucho más fácil que muchos de los extraños sistemas de montaje que ahora se hacen para el AR-15.

Stock & Grip

El M400 Elite también usa una versión modernizada del ubicuo stock plegable de seis posiciones. Me gustan los zócalos QD integrados para los montajes de eslinga y el pestillo mucho más resistente. Pero lo que separa a este modelo de las existencias similares es el protector de goma antideslizante. Si piensa que es una característica irrelevante, nunca ha apoyado su rifle contra la puerta o la pared de un vehículo y ha deslizado la placa de plástico duro de la mayoría de las existencias, causando que el rifle caiga. Una mejora de este diseño, sin embargo, sería un bloqueo que eliminaría la pequeña cantidad de juego entre el tubo amortiguador y la culata.

Por último, los ingenieros de Sig abordaron la empuñadura de pistola con un diseño muy útil. Es cómodo como muchos otros, pero está por delante de muchos de ellos con un compartimiento interno cuidadosamente diseñado que puede contener baterías o componentes de repuesto.

Tiempo de alcance con el M400 Elite

Probé la precisión de la M400 Elite montando un alcance Leupold 10-25X Mark 4 y disparando tres cargas del descanso y sacos de arena de Caldwell Tack Driver a 100 m, y por su fiabilidad con otras tres cargas, incluida la munición de la caja de acero Wolf. No hubo paros en absoluto. Para las pruebas de precisión, disparé ocho grupos de 5 disparos.

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El M400 Elite demostró una precisión muy respetable al usar la munición del fósforo, especialmente considerando que los barriles de perfil M4 delgados tienen muchos latigazos y no son conocidos por su precisión. Las cargas Sig OTM y Black Hills V-MAX crearon grupos de 1.85 y 1.72 pulgadas en promedio, respectivamente. Este rendimiento seguramente mejorará si el peso del gatillo de mi rifle de muestra estaba dentro de las especificaciones de Sig de 5.5 a 5.9 libras en lugar de 7.5 libras. Además, casi la mitad de las cargas de Sig Sauer y Black Hills se convirtieron en grupos de 1 a 4 pulgadas o más de tres a cuatro tiros con un volante molesto que amplía el grupo. Descontando un volante cada uno, los mejores grupos de cuatro disparos del M400 Elite fueron de 0, 44 y 0, 5 pulgadas con las municiones Sig Sauer y Black Hills, respectivamente.

Ganando su nombre

El M400 Elite es un rifle muy maniobrable y ágil. Los rifles de producción tienen disparadores más ligeros que mi muestra, lo que mejorará la precisión práctica de este rifle. El guardamanos del M400 Elite también lo convierte en un rifle de 3 pistolas de nivel de entrada viable con algunos complementos económicos como un cierre de perno ambidiestro y un asa de carga con un pestillo extendido. Agregar el supresor SRD556-QD muy efectivo hace que la experiencia sea aún mejor para aquellos que desean los beneficios de un disparo más silencioso.

Calibre: 5.56mm OTAN

Barril: 16 pulgadas

Stock: plegable

Peso: 7, 3 libras (vacío)

Longitud OA: 35.2 pulgadas

Lugares de interés: Ninguno

Acción: choque directo semi-automático.

Acabado: negro mate

Capacidad: 30 + 1

MSRP: $ 1, 200

Para obtener más información, visite sigsauer.com.

Este artículo se publicó originalmente en "Black Guns" 2018. Para solicitar una copia, visite outdoorgroupstore.com.