WASHINGTON: tener una conversaci√≥n interrumpida por la p√©rdida de la se√Īal de un tel√©fono celular es molesto. Pero para aquellos que sirven en una zona de combate, perder conectividad puede ser mortal. Un programa de la Agencia de Proyectos de Investigaci√≥n Avanzada de la Defensa est√° bien encaminado hacia el desarrollo de un sistema que evite las interrupciones en las se√Īales de comunicaci√≥n, y cuando ocurren, garantiza que el mensaje no desaparezca en el territorio de Nunca Jam√°s.

DARPA lanz√≥ el programa Disruption Tolerant Networking hace tres a√Īos para eliminar los mensajes perdidos que ocurren debido a la interferencia en la ruta de comunicaci√≥n, explic√≥ Preston Marshall, el administrador del programa.

Las interrupciones pueden ser causadas por cualquier cosa, desde un veh√≠culo o edificio de metal hasta caracter√≠sticas del terreno que bloqueen las rutas de se√Īal de los sat√©lites, todos factores comunes en el campo de batalla, anot√≥.

El concepto se originó en la NASA, donde los ingenieros exploraron formas de lidiar con las comunicaciones interplanetarias en circunstancias altamente impredecibles. Pero DARPA también vio aplicaciones militares.

El desafío, explicó Marshall, es que la tecnología de Internet se construyó en torno a la suposición de que "todos están conectados a los módems de cable y que están debajo de torres de celdas de 1, 000 pies".

Ese no es el caso de las tropas de combate. "En el ej√©rcito, nuestros soldados est√°n hablando entre radios que est√°n muy cerca del suelo, y una berma de 10 pies en el suelo parece una monta√Īa", dijo.

Marshall y los miembros de su equipo DARPA se encuentran con el mismo fen√≥meno cuando operan en Fort AP Hill, Virginia, una base del Ej√©rcito donde la palabra "colina" es un poco exagerada. "Cuando conducimos alrededor de Fort AP Hill, perdemos las se√Īales de los sat√©lites alrededor del 25 por ciento de las veces, solo por los √°rboles al costado de las carreteras", dijo.

"Del mismo modo, si soy un soldado que está haciendo una página web o actualizando los datos de seguimiento de Blue Force, y camino detrás de un edificio de metal o me meto en un vehículo de metal, eso puede ser suficiente para romper mi conexión durante 10 o 20 segundos", dijo. .

Esos pocos segundos pueden detener un mensaje en su camino, con posibles consecuencias de vida o muerte. Esto se debe a que cuando las redes tradicionales se enfrentan a estas interrupciones, simplemente eliminan la se√Īal. El destinatario deseado nunca recibe la comunicaci√≥n, y ni el remitente ni el destinatario se dan cuenta.

No es así con DTN, que Marshall dijo retendrá el mensaje y lo entregará en la primera oportunidad. “En DTN, si la red no puede entregarlo de inmediato, no lo desecha. "Si le doy algo a un DTN y luego me desconecto, DTN continuará avanzando a través de la red y me lo entregarán", dijo.

"Asume la responsabilidad del material hasta que lo entrega, al igual que el Servicio Postal", dijo. "As√≠ que es una forma muy com√ļn de administrar redes".

Esa capacidad podría ser un salvavidas para las tropas de combate que dependen de comunicaciones confiables. "Puede ser la diferencia para garantizar la ventaja táctica", dijo Marshall.

El programa DTN ha progresado de manera constante, y la tecnolog√≠a se ha demostrado en dos demostraciones de campo que replican las condiciones de combate. Actualmente se encuentra en su tercera y √ļltima fase de desarrollo, despu√©s de lo cual los servicios militares lo evaluar√°n y determinar√°n si quieren adoptarlo, dijo Marshall.

El Ejército ya ha acordado comprar cerca de 300 radios portátiles de bajo costo construidas alrededor de la tecnología DTN. Si el sistema funciona como se espera en el entorno operativo, se espera que el Ejército compre grandes cantidades.

En √ļltima instancia, Marshall espera ver una aplicaci√≥n amplia y casi general de DTN que ofrezca comunicaciones m√°s confiables a las tropas de primera l√≠nea.

"Si estás sentado en un centro de comando, tienes mucha fibra y no necesitas DTN", dijo. “DTN es para el tipo que está en el límite y tiene un camino de regreso que compite con muchas otras aplicaciones y se bloquea cuando va detrás de los vehículos. Ahí es donde se enfoca este esfuerzo: en el borde táctico ".