A lo largo de la historia, los guerreros han utilizado diversos materiales para protegerse de las lesiones en combate. En la antigüedad, la ropa protectora y los escudos estaban hechos de pieles de animales. Posteriormente, se utilizaron madera y metal para hacer escudos.

Durante la Edad Media, se introdujeron tipos más sofisticados de armadura. Cadena de correo finalmente dio paso a la placa de armadura. La armadura de placa sin embargo, quedó obsoleta con la introducción de armas de fuego.

A los japoneses generalmente se les acredita la introducción de la primera armadura balística. Las prendas de seda de tejido apretado demostraron ser algo efectivas para derrotar las amenazas balísticas de baja velocidad. Las prendas protectoras de seda se mantuvieron en uso hasta principios del siglo XX. Se ha informado de que el archiduque Fernando llevaba un chaleco de seda cuando fue asesinado en Sarajevo al inicio de la Primera Guerra Mundial. Desafortunadamente, recibió un disparo en la cabeza.

La génesis de la armadura balística moderna comenzó a finales de los años sesenta. Kevlar fue desarrollado originalmente para reemplazar las correas de acero en los neumáticos de automóviles. Su potencial se reconoció rápidamente y este nuevo material se utilizó en la construcción de chalecos antibalas. En los últimos 30 años, Kevlar, junto con otros materiales como Twaron, Spectra y Dyneema, ha demostrado ser muy eficaz para derrotar las amenazas de armas de fuego.

¿Qué pasa con las amenazas de alta velocidad? La armadura suave del cuerpo ha demostrado ser muy eficaz contra los disparos de pistola. Sin embargo, no detendrá los disparos de rifle. Para derrotar las amenazas de rifle, se requiere una armadura más formidable.

Para el soldado, operador táctico o policía golpeado, la amenaza del disparo de rifle es muy real. Los soldados se enfrentan a combatientes enemigos, mientras que los policías del SWAT podrían tener que lidiar con sujetos con barricadas, narcotraficantes o pandilleros fuertemente armados. En la era posterior a Columbine, se puede esperar que los oficiales de patrulla busquen y neutralicen a un tirador activo antes de la llegada del equipo.

Defend-X Life Saver Placas de trauma
Claramente, todas las situaciones anteriores requieren una armadura táctica. DefensTech International de Huntington Beach, California, es un líder mundial en el desarrollo de productos de blindaje para aplicaciones militares, policiales e industriales. Aunque es una empresa relativamente nueva, DefensTech está cambiando la forma en que vemos la armadura táctica.

Entre los productos más distintivos de la línea DefensTech se encuentran sus placas de trauma Defend-X Life Saver únicas. La línea cuenta con placas de tamaño completo, no cerámicas, bien adaptadas para el operador táctico, así como una placa de rifle ocultable más pequeña de 4 pulgadas por 7 pulgadas que puede ser usada por el oficial de patrulla. Estas placas brindan al portador una protección independiente y de múltiples golpes contra el fuego de rifle.

Las placas Defend-X representan un alejamiento de las placas cerámicas, que han sido prácticamente el estándar de la industria. Construido con materiales y polímeros únicos, DefensTech afirma que sus placas tienen muchas ventajas sobre las construidas de cerámica. Cuando una bala golpea una placa de cerámica, se produce una fractura que compromete las cualidades de protección balística para cualquier impacto posterior. Las placas Defend-X, sin embargo, soportarán múltiples golpes sin fallar. Las placas de cerámica también requieren mayor cuidado en el manejo y los impactos no balísticos pueden causar grietas por tensión. Este no es el caso de las placas Defend-X.

Poniendo Defend-X a prueba
En el mundo hostil de hoy, los oficiales de patrulla pueden encontrarse en situaciones donde la suave armadura de cuerpo por sí sola es inadecuada. Una solución parcial es la placa de rifle de armadura ocultable Defend-X de 4 pulgadas por 7 pulgadas. Hecho de una combinación de aramida / poliuretano, la placa de rifle de armadura ocultable encaja perfectamente en la bolsa de la mayoría de los transportadores de armadura blanda. Tuve la oportunidad de examinar una de estas placas que había recibido varios golpes de rifle sin penetración. El hecho de que esta placa detenga rondas como 5, 56 x 45 mm y 7, 62 x 39 mm es francamente notable. Las cualidades protectoras de la placa están mucho más allá de las placas metálicas de trauma de la antigüedad.

Recientemente, tuve la oportunidad de ver un video de demostración de algunas placas Defend-X golpeadas por disparos de rifle. En la primera demostración, una placa Defend-X de Level III Plus recibió 63 golpes con municiones de 5, 56 x 45 mm. Las primeras 30 o más rondas no parecieron afectar la placa en absoluto. El tirador luego descargó el saldo de las rondas en el plato disparando completamente automático. La distancia era de aproximadamente 5 metros. El resultado final fue una firma de reverso muy pequeña y sin penetraciones.

La prueba se repitió en otra placa con un rifle M-14 cargado con municiones de 7, 62 x 51 mm con un núcleo de acero suave. Seis disparos disparados en el plato de nuevo produjeron muy poca firma de reverso y ninguna penetración. Cuatro rondas de .30-06 fracasaron en el recorte de la placa sin ninguna firma del reverso.

DefensTech informa que sus placas son las placas más duraderas, no cerámicas, con capacidad de múltiples golpes del mercado. Las placas están disponibles para derrotar tanto las amenazas de Nivel III como las de Nivel IV. Las placas Defend-X están diseñadas para encajar en el arnés portador estándar. Para complementar su línea de placas, DefensTech también comercializa el portador de placas de apilador táctico.

Más allá de la armadura corporal
Además de las placas de blindaje, DefensTech también produce paneles balísticos para puertas. Los paneles de las puertas se pueden instalar en los vehículos existentes o durante el proceso de fabricación. Estas inserciones tienen un grosor de menos de media pulgada y agregan menos de veinte libras de peso a la puerta. No hace falta decir que esta tecnología expande el rol táctico del vehículo en el campo y mejora la seguridad de los oficiales.

DefensTech también ha desarrollado productos y servicios diseñados específicamente para la mitigación de explosiones. Al utilizar un revestimiento estructural especial para mitigación de explosiones, las paredes tratadas pueden resistir una explosión veinte veces mayor que una pared normal sin tratar. Los campos de aplicación de esta tecnología en los sectores civil, militar y de transporte son ilimitados.

Es virtualmente imposible construir algo que sea 100 por ciento a prueba de balas. Sin embargo, podemos protegernos de la gran mayoría de las amenazas anticipadas que podríamos enfrentar. A medida que aumenta la amenaza potencial para nuestros soldados y agentes de la ley, DefensTech continúa enfrentando el desafío creando productos para ayudarlos a mantenerse seguros.