El uso estrat√©gico del poder a√©reo en la fase temprana de "Choque y Awe" del combate en Afganist√°n e Irak recibi√≥ un amplio reconocimiento, pero el papel que desempe√Īa diariamente el apoyo a√©reo t√°ctico casi nunca ha sido notado por quienes no prestan servicio en el frente. El apoyo a√©reo de los aviones t√°cticos de los Estados Unidos y la Coalici√≥n desempe√Īa un papel importante en las operaciones de combate en curso y ha salvado la vida de innumerables tropas de la Coalici√≥n, al golpear con precisi√≥n y letal golpe al enemigo. Poco conocido es el papel de una fuerza de combate terrestre de la Fuerza A√©rea de los EE. UU., Conocida como TACP (Partido de Control A√©reo T√°ctico) que lucha junto a las fuerzas del Ej√©rcito en el terreno.

"TACP" (pronunciado Tack-Peas), generalmente se compone de dos o más Aviadores que están entrenados como Especialistas en Control y Comando Táctico Aéreo. Coordinar y dirigir el apoyo aéreo cercano para el Ejército es su misión principal.

¬°El entrenamiento militar m√°s agotador de todos!
Para calificar como TACP, los pilotos deben completar el extremadamente dif√≠cil curso de calificaci√≥n de TACP de 105 d√≠as, por el Destacamento 3, el 342¬ļ Escuadr√≥n de Entrenamiento en Hurlburt Field, Florida. Durante este exigente y agotador curso, los aprendices aprenden los conceptos b√°sicos del apoyo a√©reo cercano y aprenden a utilizar una gran variedad de equipos y equipos de comunicaciones de alta tecnolog√≠a. Tambi√©n se deprimen y se ensucian, aprendiendo habilidades de infanter√≠a para incluir patrullas, t√°cticas de unidades peque√Īas y punter√≠a avanzada.

El curso incluye ejercicios de campo, con una semana de patrullas sin escalas, simulacros de emboscada, navegaci√≥n terrestre y embarcaciones de campo. Esta semana les brinda a los alumnos un vistazo de las realidades del combate mientras entrenan en condiciones dif√≠ciles y rara vez duermen m√°s de dos horas a la vez. Una vez que este curso haya finalizado con √©xito, los candidatos de TACP deben completar la Escuela SERE (Supervivencia, Evasi√≥n, Resistencia y Escape) de 17 d√≠as, por el 336¬ļ Grupo de Capacitaci√≥n en Fairchild Air Force Base, WA, que incluye un segmento intenso de seis d√≠as en el desierto de los bosques nacionales de Colville y Kaniksu.

Una vez que los candidatos de TACP completan la capacitaci√≥n en Hurlburt Field, se les otorga la codiciada cresta y destello de TACP, usados ‚Äč‚Äčen la boina negra. La boina negra y las insignias de TACP fueron aprobadas formalmente en 1985. Anteriormente, las TACP hab√≠an usado la boina negra de manera no oficial como un s√≠mbolo de su estatus de √©lite. Despu√©s de la capacitaci√≥n inicial, los TACP realizan una capacitaci√≥n intensa en el trabajo como aprendices a nivel de unidad. Tambi√©n completan otras escuelas avanzadas como el Curso de Guardabosques del Ej√©rcito, el Curso Aerotransportado, el Asalto A√©reo, el Explorador del Cuerpo de Marinos, los Combatientes de la Infanter√≠a de Marina y el Salvavidas de Combate.

El TACP apoya a las unidades de maniobra de combate terrestre, como las divisiones blindadas y de infanter√≠a, los equipos de combate de brigadas independientes e incluso los batallones de guardabosques y los grupos de fuerzas especiales. Para llevar a cabo esta misi√≥n de apoyo directo, los TACP se asignan a unidades de todo el mundo, conocidas como Escuadrones de Operaciones de Apoyo A√©reo (ASOS), que normalmente se basan en o cerca de las unidades del Ej√©rcito que apoyan. Caen bajo el paraguas operacional de los principales comandos de la Fuerza A√©rea que proporcionan el poder a√©reo de combate. Actualmente, hay 11 ASOS en servicio activo en el hogar en los Estados Unidos continentales bajo el Comando de Combate A√©reo. Otros ocho est√°n controlados por la Guardia Nacional A√©rea y apoyan a las unidades de maniobra de combate de la Guardia Nacional. Un n√ļmero de ASOS que apoyan las unidades del Ej√©rcito con sede en el extranjero, est√°n bajo el control de la Fuerza A√©rea de los EE. UU. Europa y las Fuerzas A√©reas del Pac√≠fico.

Invitación Exclusiva de Armas Tácticas
Recientemente, TW tuvo el privilegio de echar un vistazo al interior de c√≥mo opera y entrena uno de los escuadrones de operaciones de apoyo a√©reo m√°s elitistas. El 14¬ļ ASOS, estacionado en la Base de la Fuerza A√©rea Pope en Carolina del Norte, est√° asignado para apoyar a la 82 Divisi√≥n Aerotransportada del Ej√©rcito. El 14¬ļ ASOS comprende aproximadamente 10 oficiales y 100 alistados. Los oficiales asignados al 14¬ļ ASOS, as√≠ como los asignados a todos los dem√°s ASOS, son pilotos con gran experiencia o oficiales de sistemas de armas de las comunidades de combatientes y bombarderos.

Estos oficiales se ofrecen voluntariamente para servir como oficiales de enlace a√©reo. Antes de la creaci√≥n del concepto TACP, que utiliza a Airman alistado para dirigir el apoyo a√©reo cercano, este deber era responsabilidad de los pilotos de combate entrenados basados ‚Äč‚Äčen el terreno conocido como Forward Air Controllers o FAC's. Hoy en d√≠a, los ALO sirven como administradores de los diversos ASOS y act√ļan como asesores de los comandantes del Ej√©rcito en cuanto a las capacidades y limitaciones del apoyo a√©reo cercano. Los ALO regularmente realizan sus tareas en las l√≠neas del frente.

El 14¬ļ ASOS tiene un elemento de la sede y cuatro subunidades TACP conocidas como vuelos. Cuando se despliega, el elemento de la sede suele asesorar a la sede de la 82.¬™ Divisi√≥n y proporciona apoyo administrativo y log√≠stico a los cuatro vuelos. Cada uno de los cuatro vuelos, designados como A, B, C y D, a su vez operan con uno de los cuatro Equipos de Combate de Brigada de la 82.a. Ha sido la pol√≠tica del Ej√©rcito durante la etapa actual de la guerra generalmente desplegar unidades como Equipos de Combate de Brigadas aut√≥nomos, en lugar de las divisiones completas. Como resultado, uno o m√°s vuelos pueden desplegarse en un viaje de combate en cualquier momento dado, mientras que los otros no lo est√°n.

La composici√≥n exacta var√≠a seg√ļn la misi√≥n. Un equipo de TACP puede ser asignado a nivel de la empresa un d√≠a y al d√≠a siguiente con un escuadr√≥n en una patrulla de reconocimiento. El viaje de TACP por cualquier medio es necesario para apoyar a sus hom√≥logos del Ej√©rcito. El 14¬ļ ASOS tiene Humvees blindados altamente equipados para el papel mecanizado, pero tambi√©n puede usar ATV 4 √ó 4 o viajar a pie. Ya que la unidad que soportan es una unidad aerotransportada, todos los 14 ASAC TACP y ALO deben estar calificados para salto.

La inserción con paracaídas se demostró durante el ejercicio realizado para TW. Después de preparar su equipo y abordar un Hercules C-130, uno de los 14 vuelos de ASOS realizó un asalto aéreo en Camp Mackall. Mejor conocido como un sitio de entrenamiento para Army SF y otras unidades de SpecOps, Camp Mackall tiene varias áreas de entrenamiento altamente especializadas. Después de saltar a Luzon Drop Zone, la misión del TACP era formar, establecer la seguridad y tener una red de comunicaciones en funcionamiento en cuestión de minutos.

Una pistola, una carabina y accesorios!
Las armas peque√Īas personales son las √ļnicas armas org√°nicas del 14¬ļ ASOS, actualmente la carabina M4A2 y la pistola M9. Desplegados, los TACP siempre llevan ambas armas, lo que les permite enfrentarse al enemigo en cualquier situaci√≥n. Una amplia variedad de accesorios y √≥pticas se observaron en las carabinas. "Ryan", un experimentado sargento mayor, explic√≥ que un TACP puede configurar su arma individual para adaptarse. Seg√ļn la experiencia operativa, muchos TACP utilizan el Leupold Mark 4 CQ / T o Trijicon ACOG en Afganist√°n, donde el contacto con el enemigo suele ser de media a larga distancia. En Irak, se prefiere el Aimpoint M68 CCO y EoTech HWS porque la mayor√≠a de los compromisos est√°n m√°s cerca.

Cuando no se implementa, el uniforme de campo estándar de TACP es el BDU de bosque más antiguo. A la baja, usan el ACU digital para mezclarse con el personal del Ejército. Único dentro de la Fuerza Aérea, la comunidad TACP puede usar el parche de la unidad del Ejército a la que está asignado. También pueden usar el parche de combate en su hombro derecho, de las unidades que previamente han desplegado.

TACP utiliza una variedad de equipo de campo de alta gama: BlackHawk, Tactical Tailor, Paraclete y London Bridge fueron vistos. "Ryan" explicó que la Fuerza Aérea tiene el método de emisión BAMS (Battlefield Airman Management System), que es muy sensible a poner equipos de buena calidad en manos de TACP y otras fuerzas de la Fuerza Aérea de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

A medida que los TACP comenzaron a funcionar, se consolidaron en posiciones con buena cobertura y configuraron la seguridad. Luego utilizaron radios multibanda PRC-117F y transceptores satelitales para establecer una red de comunicaciones. Si se tratara de este combate en lugar de entrenamiento, coordinarían y dirigirían ataques aéreos de precisión en apoyo del Ejército u otras fuerzas amigas.

En el grueso de ella, siempre
Los cuatro de los 14 vuelos de ASOS están ahora desplegados: tres vuelos en Irak y uno en Afganistán, que brindan apoyo a los cuatro Equipos de Combate de Brigadas de la 82.a Aerotransportada. El Equipo de Combate de la Primera Brigada se mudó recientemente a Irak desde Kuwait, el Equipo de Combate de la Segunda Brigada ha estado operando en Bagdad y sus alrededores, el Equipo de Combate de la Tercera Brigada está en Samarra. Finalmente, la 4ª Brigada ha estado operando desde la Base de Operaciones Avanzadas de Salerno en Afganistán.

El combate intenso es la norma tanto en Afganist√°n como en Irak, donde los TACP del 14¬ļ ASOS y otros escuadrones han estado anotando golpes duros en Al-Queda y otras fuerzas enemigas casi a diario. Este grupo de guerreros terrestres de la Fuerza A√©rea est√° realmente a la altura del lema de TACP "Death on Call". Los extractos de los res√ļmenes del poder a√©reo del Comando Central resaltan el importante trabajo realizado por los Aviadores de TACP: "Los EE. UU. 38s y GBU-12s en posiciones ocultas de los talibanes a lo largo de una cresta y compuesto en Tarin Kowt, Afganist√°n, lo que resulta en la destrucci√≥n de las fuerzas enemigas y las armas servidas por la tripulaci√≥n. En Irak, un B-1B Lancer arroj√≥ m√ļltiples GBU-38 en edificios espec√≠ficos en Taji y Bagdad, destruy√©ndolos a todos. Los F-16 dispararon emplazadores de IED con proyectiles de ca√Ī√≥n en Bayji ‚ÄĚ. Estos son solo algunos ejemplos de la precisi√≥n del apoyo a√©reo cercano posible gracias a los TACP de la Fuerza A√©rea de los EE. UU.

TW saluda a estos valientes guerreros y les desea una buena caza, ya que luchan contra el enemigo y ponen sus armas en el objetivo.