Un padre de un infante de marina asesinado en Irak dice que no pagar谩 los honorarios legales de un grupo de protesta que se manifest贸 en el funeral de su hijo en 2006, al menos no hasta que el Tribunal Supremo de los EE. UU.

Albert Snyder, cuyo hijo, Lance Cpl. Matthew Snyder, fue asesinado en Irak, se enter贸 el viernes que una corte federal de apelaciones le exige pagar m谩s de $ 16, 000 en honorarios legales a la Iglesia Bautista de Westboro, un grupo fundamentalista cristiano que se manifiesta durante los funerales militares para obtener atenci贸n por su mensaje antigubernamental y antihomosexual. . El grupo se reuni贸 en el funeral de Matthew Snyder en marzo de 2006 en Westminster, Md., Cantando consignas antigay y portando carteles como "Gracias a Dios por los soldados muertos", dice el abogado de Albert Snyder, Sean Summers.

El grupo protestaba a unos 30 pies de la entrada principal de la iglesia, y el Sr. Snyder tuvo que entrar por una entrada separada, dice el Sr. Summers.

Snyder posteriormente demand贸 al grupo de Westboro por angustia emocional y gan贸 un juicio de $ 5 millones. Pero en la apelaci贸n, la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito se revirti贸, encontrando a favor de proteger los derechos de libre expresi贸n de los manifestantes. Hace aproximadamente tres semanas, la Corte Suprema acord贸 tomar el caso y se espera que lo escuche en el oto帽o. (El a帽o pasado, el tribunal superior se hab铆a negado a abordar el tema). Mientras tanto, el tribunal de circuito le orden贸 a Snyder, un vendedor, que pagara los gastos judiciales de la iglesia.

Snyder, de York, Pa., Le dijo a Fox News el martes que no pagar铆a a la Iglesia Bautista de Westboro "hasta que escuche de la Corte Suprema".

"Es justo decir que no reciben ninguna tarjeta de Navidad del Sr. Snyder", agrega Summers, en una entrevista telef贸nica. "Obviamente piensa que son despreciables y no entiende por qu茅 lo atacar铆an".

El grupo de Westboro ha estado protestando en los funerales de miembros militares durante a帽os. El l铆der de la iglesia, Fred Phelps, predica que las muertes de estadounidenses en Irak y Afganist谩n son un castigo por la tolerancia de la naci贸n a la homosexualidad. (Estuvo entre los expulsados 鈥嬧媎e Gran Breta帽a el a帽o pasado por fomentar el odio o el extremismo). Las protestas no tienen nada que ver con la orientaci贸n sexual de los miembros ca铆dos del servicio, y la iglesia dice que sus protestas se realizan dentro de una "distancia legal" de los funerales.
En 煤ltima instancia, digamos algunos, las protestas de la iglesia son una cuesti贸n de libertad de expresi贸n constitucionalmente protegida.

鈥淩ealmente no veo que [la protesta] haya sido una violaci贸n de los [principios] de la Primera Enmienda. Fue una violaci贸n del decoro y el buen gusto y todo tipo de otras cosas, pero no una violaci贸n de la Primera Enmienda ", dice Charles Gittins, un abogado civil en Virginia.

Pero Summers argumenta que el derecho de su cliente a la reuni贸n pac铆fica y la libertad de religi贸n fueron violados por las protestas y que, a diferencia de un parque p煤blico donde las personas son libres de expresarse, un ambiente de funeral atrae a una "audiencia cautiva" que requiere que los asistentes est茅n en un lugar particular - no pueden simplemente alejarse.
La Iglesia Bautista de Westboro, con sede en Kansas, planea protestar en Florida el mi茅rcoles, frente al funeral de un infante de marina asesinado en la provincia de Helmand, en el sur de Afganist谩n, el 22 de marzo.

Fuente: Gordon Lubold para Yahoo! Noticias.