Las armas que se montan en el hombro, como el rifle de patrulla, brindan a los oficiales de policía varias ventajas, entre ellas, un mayor poder de fuego, una mayor capacidad de munición y la capacidad de entregar disparos precisos desde distancias mayores que una pistola de mano.

Una vez considerada una plataforma de armas exclusiva para los equipos tácticos designados, el rifle de patrulla ahora se lleva en vehículos de patrulla en todo el país. Las agencias que aún no han implementado un programa de rifles de patrulla generalmente les proporcionan a los oficiales una escopeta, que ha sido el arma de hombro elegida por la policía durante décadas. Aunque hay diferencias significativas entre el rifle de patrulla y la escopeta, ambas son armas de dos manos y montadas en el hombro. Como tal, desde el punto de vista de la retención de armas, presentan los mismos desafíos.

El entrenamiento en el uso de estas armas generalmente consiste en manipulación básica, disparos, recargas, eliminación de fallas y métodos de transición del arma del hombro a la pistola. Desafortunadamente, la mayoría de los entrenamientos no preparan adecuadamente a los oficiales para mantener su arma fuera de las manos equivocadas en medio de un violento cuartel de batalla.