Durante casi 30 años he tenido una escopeta táctica como parte de mi armamento diario. Ya sea como policía militar en el Ejército, un "policía de la ciudad" en Nueva Jersey o un propietario que protege a mi familia, siempre había una escopeta cerca. Pero, ¿sigue siendo la “pistola antidisturbios” de calibre 12 una opción viable o debería ser reemplazada por el rifle de patrulla y la ametralladora?

A partir de la década de 1960, recuerdo las imágenes en las noticias de la policía con equipo antidisturbios en las protestas contra la guerra. A menudo se les veía balanceando 12 medidores en sus caderas. El siguiente segmento podría muy bien haber mostrado a un soldado estadounidense en Vietnam con una escopeta idéntica lista mientras patrullaba la selva.

En los años 70, cuando era policía militar, teníamos viejos "cañones de trinchera" en la sala de armas. A menudo se emitían cuando el M-16 era demasiado arma para la tarea en cuestión. En los años 80, cuando entré en la aplicación de la ley civil, la mayoría de los departamentos tenían una escopeta en cada escuadra.

La última década ha sido testigo de la llegada del rifle de patrulla. Los Equipos de Respuesta Especial se encontraron mejor atendidos por carabinas .223 e intercambiaron sus subfusiles MP-5. Esto se transfirió a la emisión de carabinas en lugar de la escopeta de calibre 12 para oficiales de patrulla.

Si bien el rifle de patrulla de .223 es un gran activo, la escopeta es un arma versátil que todavía tiene un papel importante. Muchos operadores eligen una escopeta por su potencia y versatilidad. Con todas las opciones de municiones disponibles, la escopeta de bombeo es particularmente versátil. Por ejemplo, el Sargento de artillería del USMC Duane Hauer (que se está preparando para este cuarto viaje al Golfo) me dice que su unidad estaba cambiando todas sus escopetas semiautomáticas por bombas. Parece que los semi-autos no harían un ciclo adecuado, especialmente con cargas de rotura. Dijo que sus parlamentarios usan sus escopetas principalmente para violar y que las bombas ofrecen una confiabilidad que los semi-autos no pueden.

Potencia de fuego fuera de la plataforma
El Remington 870 y el Mossberg 500/590 han gobernado el gallinero durante décadas. Durante años, la mayoría de las agencias utilizaron el Remington estándar, mientras que el Mossberg ha ido ganando terreno constantemente. Los departamentos como el Prospect Park, New Jersey, el Departamento de Policía, donde trabajé en la década de 1980, utilizaban Remington 870 simples y con cuentas. Muchos de ellos todavía lo hacen. Sargento Dave Deal, del Departamento del Sheriff del condado de Washington, Minnesota, me dijo que todos los escuadrones de su departamento están equipados con el Remington 870s liso y de cuentas. Este arma fue y es el caballo de batalla de las armas largas para la aplicación de la ley. Ha servido fielmente durante años.

Estos días, sin embargo, las armas mejoradas son cada vez más frecuentes. Por ejemplo, la Infantería de Marina está emitiendo semiautomáticos Benelli para patrullas de combate, así como bombas Mossberg preparadas para violar. Hoy también tenemos la opción de armas semi-personalizadas de fabricantes como Wilson Combat / Scattergun Technologies y piezas hechas a medida de armeros como Hans Vang.

La pistola antidisturbios estándar del pasado hará el trabajo de un yeoman en la mayoría de los casos. Y con algunas modificaciones, se puede hacer que el arma básica brille realmente. Antes tenías que enviar tu escopeta a un armero para que hicieran estos cambios. Hoy en día, fabricantes como Remington y Mossberg ofrecen armas de fábrica mejoradas y listas para usar.

La línea de escopeta táctica de Remington ofrece modelos totalmente negros 870 y 1100 con modificaciones muy buscadas. Puede elegir entre cuatro stocks diferentes, longitudes de cañón de 18 a 22 pulgadas y extensiones de cargador de dos, tres o cuatro tiros. Mossberg, con sus cañones de la serie 500/590, ofrece cañones de 18, 5 o 20 pulgadas, culatas normales o con empuñadura de pistola, miras con cuentas o anillos fantasma y tubos de cargador de seis, ocho o nueve rondas.

Ofertas personalizadas
Si quieres más, considera un arma semi-personalizada de Wilson Combat en Berryville, AR. Esta operación es el hogar de Scattergun Technologies que ofrece algunas de las mejores escopetas del mundo. Los operadores pueden elegir entre varios modelos tácticos dependiendo de las modificaciones que estén buscando. El ajuste y el acabado de alta calidad, así como muchas otras opciones, hacen que las escopetas de Wilson / Scattergun Technologies estén listas para su uso inmediato.

Un gran candidato sería el Modelo Estándar de la compañía. Basado en un 870 Magnum Remington de calibre 12 y 3 pulgadas, el Modelo Estándar ofrece todas las mejores características en un paquete completo. Estos incluyen: miras de anillo fantasma Trak-Lock, capacidad de cargador de siete rondas, portador de cáscara Sidesaddle, material sintético, luz delantera SureFire, seguridad de cabezal jumbo, eslinga táctica, material de alimentación rápida y acabado Armor-Tuff.

Mi modelo de combate estándar de Wilson también tiene un cañón Vang Comp Systems para completar el paquete. Tiene todo lo que necesitas y nada extra. En el rango funciona perfectamente y produce algunos de los patrones más ajustados y uniformes que he visto. Creo que esta podría ser la última escopeta táctica.

La escopeta que tengo en casa y la que está en mi coche patrulla sin marca es una Remington 870 modificada por el maestro armero Hans Vang, fundador de Vang Comp. Sistemas en AZ. Vang ha distinguido su trabajo en la industria. Él ofrece el Sistema Vang Comp, que es un conjunto de modificaciones a los cañones de escopeta. Las alteraciones consisten en alargar el cono de fuerza, volver a taladrar el cañón y agregar puertos de compensación. Este sistema mejora la precisión, el retroceso del fieltro se reduce en un 15 por ciento y la elevación del hocico disminuye.

Los patrones resultantes son los mejores que he visto. El problema con las escopetas tácticas no es cuán amplios podemos hacer el patrón, sino qué tan bien podemos hacer que las bolitas se mantengan juntas. Un calibre 12 de cilindro típico, cargado con perdigones estándar, es un arma de 25 yardas. Más allá de ese rango, la propagación de los pellets y la probabilidad de que algunos de ellos impacten objetivos no deseados se convierte en un pasivo.

Con mi sistema Vang Comp y cargas de alta calidad, he diseñado grupos de 10 pulgadas en 35 yardas. Este es un gran aumento en el rendimiento y una importante disminución de la responsabilidad. También ofrecen algunos de los mejores accesorios que conozco. Su extensión de cargador de una pieza, su cabeza de seguridad gigante, su seguidor de concha y sus miras con anillos fantasma son extremadamente bien pensadas y prácticas.

Ofrecen un dispositivo único de ruptura de escopeta. Esta es una extensión de cargador con un dispositivo de separación incorporado en el extremo del tubo. Otro hallazgo es su riel Picatinny montado en el receptor frente a la mira del anillo fantasma. Es una combinación perfecta para el montaje de miras ópticas.

La DEA debe estar de acuerdo. Ahora son los proveedores de escopetas de la DEA en todo el mundo. Como todos sabemos, la DEA es la punta de la lanza cuando se trata de la fiscalización de drogas. Estos muchachos van de la mano con algunos de los peores proscritos de la actualidad.

Modificaciones importantes
Entonces, ¿qué modificaciones necesitas? Eso depende de los requisitos de su misión. Un oficial de patrulla, un comando de operaciones especiales y un propietario de vivienda tienen necesidades muy diferentes. Los miembros del equipo a menudo llevan una escopeta de gran alcance además de su arma principal. Un oficial de patrulla o propietario de una casa puede no tener las mismas preocupaciones sobre el peso.

Si solo pudiera hacer una cosa con una escopeta estándar, sería la adición de miras de anillo fantasma de calidad. Como un joven oficial, tratando de calificar a 50 yardas con babosas y una vista de cuentas, me alegré si mantenía mis cinco rondas en el objetivo. Hoy en día, con buenas vistas de anillos de fantasmas y municiones adecuadas, se pueden conseguir disparos de cabeza de 100 yardas.

La segunda adición más importante es una eslinga de calidad. Una situación disminuye, el hecho de poder lanzar su arma no solo le permite mantener una "apariencia disciplinada", sino que también le permite volver a la acción rápidamente si es necesario.

El mayor inconveniente de una escopeta táctica es su capacidad limitada de revistas. Es por eso que una extensión de revista de una sola pieza también sería una prioridad en mi lista de modificaciones. Hago hincapié en una unidad de una pieza porque he visto muchas de las unidades de dos piezas separadas por retroceso.

Los criminales aman las horas de oscuridad. Incluso a la luz del día, muchos de los lugares donde ejercen su comercio están mal iluminados. Debido a que tiene que identificar positivamente su objetivo, una luz se convierte en un requisito. Es extremadamente difícil manejar una escopeta y una luz de mano. La mejor solución es por lo tanto una luz montada en un arma.

El arreglo que he encontrado que funciona mejor es el SureFire Dedicated Forend Light. Mi modelo 618FA vino con una almohadilla de activación sensible a la presión para uso de luz momentánea y un interruptor de encendido / apagado constante. El conjunto de la lámpara P60 es estándar y proporciona 65 lúmenes de luz durante una hora. El ensamblaje de la lámpara de salida ultraalta P61 también se puede usar, con 120 lúmenes durante 20 minutos.

Selección de municiones
La versatilidad del medidor 12 es en gran parte debido a la variedad de opciones de municiones para ello. Puede elegir entre varios tamaños de perdigones, varios estilos de babosas y municiones especiales que van desde menos letales hasta rondas de ruptura.

El objetivo es transferir energía de los proyectiles al objetivo. Aquí es donde su elección de munición se vuelve crítica. Buckshot es inútil contra un objetivo de 100 yardas, pero si se emplea adecuadamente, una bala haría el truco. Del mismo modo, una bala en las distancias a través de la habitación plantearía problemas de penetración excesiva con problemas de responsabilidad relacionados.

El promedio de calibre 12, con un promedio de perdigones, se limita a 15 a 20 yardas antes de que empiece a lanzar perdigones más allá del objetivo previsto. Sin embargo, con las cargas adecuadas, esta pistola promedio puede usarse efectivamente a 20 o 25 yardas.

Me he quedado muy impresionado con Federal Tactical Buckshot con tacos Flitecontrol. Es el botín de patrón más ajustado que he usado. De la misma manera, el Tubical Truball Rifled Slug de Federal es capaz de una precisión excepcional. Compáralos de lado a lado con lo que estás filmando ahora. Creo que estarás contento.

Otra forma de mejorar la eficacia con perdigones es usar un estrangulador más apretado. Si bien un estrangulamiento más apretado le dará un patrón más estricto, demasiado estrangulamiento puede ser perjudicial.

Entrena y conoce tu equipo
Si bien hay una serie de excelentes instalaciones que ofrecen entrenamiento con escopeta, una de las primeras y una de las mejores es Gunsite. Jeff Cooper estandarizó el concepto de zonas de fuego para la escopeta de combate e hizo que el uso de miras de anillos fantasma fuera un lugar común.

Hay tres zonas a considerar cuando se emplea la escopeta táctica. Estas distancias variarán ligeramente según la pistola específica y las cargas utilizadas. Son:
Una zona: de 0 a unos 7 metros. Los gránulos están tan empaquetados que actúan como un solo proyectil. Usted dispara como lo haría con un rifle o una escopeta con balas.
Zona B: De 7 a unos 25 metros. El patrón se ha extendido a un tamaño viable. Nuestro objetivo es mantener todos los pellets en el blanco.
Zona C: De 25 a alrededor de 100 yardas. Cuando no todos nuestros pellets pueden ser contabilizados. Este es el punto en el que deberíamos estar cambiando a babosas.

La Zona C finaliza cuando ya no puedes mantener de manera confiable todas tus babosas en el objetivo. Esto puede ser de 50 yardas para algunas combinaciones de armas, municiones y disparos. También puede extenderse más allá de 100 a casi 125 yardas para otros.

El manejo adecuado de las armas es nuestra siguiente área de preocupación. El conocido entrenador John Farnam hace una distinción entre el manejo de armas "administrativo" y "táctico". En cualquier caso, él enfatiza la importancia crítica de mantener el control del hocico y asegurarse de que su dedo no toque el gatillo. Aquí John enseña el valor de usar la posición más alta del dedo disparador, llamado "registro".

John también toma nota de las cuatro condiciones adecuadas para la escopeta. El primero es "claro", sin municiones en el arma. El segundo es "seguro para el cargador", en el que el cargador está cargado, la cámara está vacía, el martillo está hacia adelante y la seguridad manual está desactivada. Esta es la condición adecuada para una escopeta encerrada en un coche patrulla. Cuando se realiza un ciclo de la acción y el arma es apuntada, ahora se considera "armada", nuestra tercera condición. En este punto, nuestra cuarta condición, "armado / seguro" se puede obtener simplemente moviendo la seguridad manual a la posición "on".

Debe considerar el perfil alto en comparación con el perfil bajo, las opciones para llevar el arma de la escopeta y sentirse cómodo con una variedad de posiciones de boca arriba y boca abajo. Es crítico poder hacer una transición sin problemas de uno a otro. Ser capaz de pasar rápidamente de cualquier posición de portada dada al compromiso exitoso del objetivo es una habilidad que debe aprenderse y practicarse con regularidad.

Con la pistola adecuada, cargada con la munición adecuada, un operador debidamente entrenado puede hacer cosas con una escopeta táctica que nuestros antepasados ​​nunca soñaron.

Una honda construida para el combate
Hay una bonanza de hondas en el mercado. Puede elegir entre eslingas de un solo punto, tradicionales (dos puntos), de tres puntos e incluso de cuatro puntos para elegir, y puede elegir entre cualquier número de proveedores. Para la escopeta de combate, las eslingas tradicionales de dos y tres puntos probablemente tienen más sentido, ya que la unidad de tres puntos probablemente tenga la ventaja en popularidad. En cuanto a los proveedores, hay una serie de fabricantes buenos y confiables, pero una empresa fabrica las eslingas en la cima del mercado: los productos Wilderness Tactical. Y esa firma fabrica el arnés original de tres puntos: el Giles Sling, que lleva el nombre de Giles Stock, el antiguo miembro del cuerpo de armas y el policía retirado de la gran ciudad.

En realidad, el arnés de algodón de 1 pulgada que viene con el HK MP5 era el arnés original de tres puntos, pero en los años 80, Giles quería adaptar su funcionalidad a otras pistolas, comenzando con su rifle característico, el Steyr AUG (ya está disponible para la mayoría de los sistemas de armas.) Mejoró la eslinga HK al hacerla más ancha para soportar el aumento de peso, asegurando las colas, agregando un tope para que la eslinga no se apretara al operador y agregando un mecanismo de liberación rápida . Como resultado de asociarse con Wilderness Tactical, en la fabricación de la eslinga se utilizan las mejores correas y el hardware Delrin.

En realidad, "fabricación" es la palabra incorrecta. Cada eslinga de Giles se hace una a la vez, específicamente para ordenar y para las dimensiones exactas de la pistola del usuario. Cuando llame para pedir uno, tenga su arma delante de usted y tenga a mano una cinta métrica para coser. También querrás obtener los adaptadores de eslinga exactos para tu arma.

Hay buenas y hay mejores; Con el cabestrillo de Giles, obtienes lo mejor.

Las mejores cargas de hoy para la escopeta de combate
Si la gente no sabe qué buscar, fácilmente puede verse abrumada por la gran cantidad de opciones cuando se trata de proyectiles de escopeta. Incluso reducirlo a solo perdigones y babosas realmente no ayuda. La pregunta es: "¿Existe realmente una diferencia?" Creo que la respuesta es "Sí, ¡una gran diferencia!"

A lo largo de los años he modelado más grupos de perdigones y de tiros con más babosas de las que quisiera recordar. (¡Solo pregúntele a mi hombro magullado y maltratado!) El resultado es una opinión muy fuerte en cuanto a cuáles son las mejores cargas.

En la categoría de perdigones, el objetivo es mantener el patrón unido por más tiempo. Ninguna ronda en el mercado hoy en día lo hace mejor que el Tuckal Buckshot de Federal Premium. Con su base de cobre y un tiro amortiguado para reducir la deformación de los pellets, estas carcasas también albergan la última revolución de Federal, el taco Flitecontrol. Esta combinación da como resultado el patrón más compacto y confiable disponible en la actualidad.

Federal Premium Tactical Buckshot viene en cargas de retroceso reducido con ocho o nueve pellets de 00 perdigones. Sin embargo, para mi dinero, la carga total de energía, nueve pastillas y 00 dólares es el camino a seguir. ¡He conseguido patrones de 10 pulgadas a 35 yardas con esta carga en mi Hans Vang custom 870!

Cuando se habla de babosas, Truball Rifled Slug de Federal es difícil de vencer. Esta carga realmente ofrece una mejora sorprendente en la precisión de la escopeta de calibre 12. El único Truball centra la bala en el cañón, agregando estabilidad.

El catálogo de Federal habla de grupos de 2 pulgadas a 50 yardas. ¡Con un buen arma y miras adecuadas, he conseguido grupos casi tan pequeños a 100 yardas! Estas increíbles babosas se ofrecen en cargas estándar de 3 3/4 de pulgada y de retroceso reducido.
Si hay alguna otra carga por ahí que se acerque a este tipo de rendimiento, no los he encontrado.

Entrenamiento de escopeta de primera categoría
Durante los últimos 30 años he tenido la oportunidad de entrenar con muchos de los mejores instructores de armas de fuego de nuestro país. Hay básicamente dos enfoques para entrenar hoy. Algunos formadores viajan por todo el país enseñando en varios lugares. Otros tienen una facilidad donde los estudiantes van a recibir su entrenamiento. En esta segunda categoría, la mejor escuela a la que he asistido ha sido Gunsite, Inc. Originalmente fundada por LTC Jeff Cooper, USMC ‑ Retired, en 1976 como el American Pistol Institute, Gunsite está ubicada en Paulden, Arizona, a unas 20 millas al norte de Prescott.

El curso “260-Defensive Shotgun” de Gunsite es un programa de cinco días que te dará el mando de la escopeta de combate. Están cubiertos: puntería, manejo de armas, selección de municiones, limpieza de fallas, transición a la pistola y mucho más. Los estudiantes aprenden la manipulación adecuada de la escopeta, así como la participación efectiva de los objetivos hasta 120 yardas.

La flexibilidad de la escopeta permite que se use como una herramienta de ruptura y un sistema de suministro de gas, además de sus funciones más convencionales. El entrenamiento especial es una necesidad para sacar el máximo provecho de esta poderosa arma. Los estudiantes también se ejecutan a través de simuladores interiores y exteriores durante el curso de una semana. (¡No sería Gunsite sin las casas de tiro!)

Gunsite también ofrece su curso "Problemas de táctica avanzada de escopeta SATP". Anunciado como una "escuela de finalización" para el escopeta, este programa de tres días se ocupa de problemas tácticos complejos. Se pasa más tiempo en los simuladores y se agregan escenarios de fuerza a fuerza.

Entrenar en Gunsite siempre es una gran experiencia. Ya sea que sea nuevo en shotgunning o simplemente necesite mejorar sus habilidades, asistir a los programas de entrenamiento de armas de fuego de Gunsite es un tiempo bien empleado.