FORT HOOD, Texas, 17 de abril de 2009: asegurarse de que ‚Äúlo hagamos bien‚ÄĚ para los soldados de la naci√≥n y sus familias es su principal prioridad, dijo ayer el presidente del Estado Mayor Conjunto a unos 400 soldados de la 4¬™ Divisi√≥n de Infanter√≠a.

El Almirante de la Marina Mike Mullen estuvo aquí para agradecer a los soldados y sus familias por sus sacrificios y servicio, y para escuchar sus preocupaciones, comentarios y preguntas.

Durante una sesi√≥n matutina de preguntas y respuestas con los soldados, Mullen realiz√≥ consultas relacionadas con la eliminaci√≥n gradual del programa de "stop-loss" que mantiene a algunos soldados en el Ej√©rcito m√°s all√° del vencimiento de sus alistamientos, as√≠ como la prevenci√≥n del suicidio y la salud mental ". tiempo de espera ‚ÄĚen las estaciones de origen entre los despliegues y el programa Warrior Pay.

Respondiendo a la pregunta de un soldado acerca de detener la pérdida, Mullen dijo que no ha apoyado el programa durante mucho tiempo y piensa que debe irse. "Es mi expectativa que continuaremos llamando a la [Reserva individual lista]", dijo.

La mayoría de las preguntas trataron directamente con los despliegues y lo que depara el futuro para los soldados y sus familias.

"Vivimos en tiempos extraordinarios de cambio", dijo Mullen a los soldados de Fort Hood, la mayoría de los cuales regresaron recientemente de 15 meses en Irak. Los despliegues continuos sin final a la vista fueron parte del mensaje del presidente, especialmente a medida que el enfoque cambia a la guerra en Afganistán. Mullen también reconoció que la necesidad de equilibrar el entrenamiento con el tiempo de permanencia limitado en el hogar ha estirado la fuerza.

"Has superado ese desafío y todas las cosas asociadas con él", dijo el presidente.

Mullen dijo que tomaría la información que recibió aquí en Washington e "incorporará la información a los desafíos de liderazgo que tenemos que hacer para avanzar".

Esos desafíos incluyen aumentar el tiempo de residencia mientras se proporcionan recursos y capacitación para cumplir con la misión en Irak y el enfoque cambiante en Afganistán.

"Tenemos que ganar las peleas en las que estamos mientras construimos la salud de la fuerza y ‚Äč‚Äčm√°s tiempo en casa", dijo Mullen.

A medida que las tropas ingresan al octavo a√Īo en que la naci√≥n est√° en guerra, el Ej√©rcito y la Infanter√≠a de Marina est√°n en un programa de rotaci√≥n de "1 y 1", sirviendo un a√Īo desplegado con un a√Īo en casa antes del siguiente despliegue. Mullen dijo que no espera que el programa cambie pronto, pero que "en un per√≠odo de 18 a 24 meses, deber√≠amos ver m√°s luz natural entre las implementaciones".

Aunque la misi√≥n en Irak se est√° reduciendo, el esfuerzo de guerra se est√° desplazando a Afganist√°n, con 17, 000 tropas programadas para desplegarse all√≠, principalmente en el sur, en los pr√≥ximos meses, dijo Mullen. Se espera que otros 4.000 soldados enfocados en el entrenamiento de las fuerzas afganas se desplieguen m√°s adelante este a√Īo.

El presidente dijo que cuando se traigan tropas adicionales, se espera que la violencia aumente al principio, dijo el presidente.

"Con suerte, aproximadamente dentro de un a√Īo, tendremos que cambiar", dijo. "Espero que en los pr√≥ximos 12 meses hayamos dado pasos importantes para cambiar el rumbo".

"Tiempo de inicio", se espera que el término de Mullen para las noches en casa, aumente significativamente a partir de finales de 2010 hasta mediados de 2011. Los soldados podrían comenzar a ver 15 o 18 meses, y eventualmente 24 meses de tiempo de residencia entre despliegues, dijo.

"Nuestro objetivo a largo plazo es estar en casa durante tres a√Īos", agreg√≥. "Nos moveremos en esa direcci√≥n".

A medida que el Ej√©rcito contin√ļa creciendo y las nuevas unidades est√°n al d√≠a, la presi√≥n sobre los soldados deber√≠a comenzar a disminuir, dijo Mullen. Pero este es un ej√©rcito expedicionario, anot√≥, y continuar√° en ese sentido.

"No veo un momento en que terminen los despliegues", dijo.

Por lo tanto, dijo, el Ejército debe hacer todo lo posible para garantizar que los soldados y sus familias sean atendidos y reciban el apoyo y los recursos que necesitan.

"No podríamos estar donde estamos sin apoyo familiar", dijo Mullen. "No podemos sostener si no continuamos apoyando a las familias".

Sargento del ejército 1ra clase Michael Miles, asistente de capellán de la 4ta División de Infantería que recientemente regresó de su tercer despliegue en Irak y sexto en general, estuvo de acuerdo con el presidente de que el apoyo familiar es vital para la capacidad de los soldados para completar sus misiones en el extranjero.

"Mi familia ha sido mi columna vertebral", dijo Miles. Una clave de ese apoyo, agregó, ha sido las líneas abiertas con su esposa e hijos.

"La comunicación ha sido importante", dijo.

Con el tiempo, dijo Mullen, los servicios de apoyo, especialmente los servicios de salud mental, han evolucionado y ampliado para satisfacer las necesidades de los soldados y sus familias. Se dirigió a las crecientes tasas de suicidio en todos los servicios, y especialmente en el Ejército.

Los suicidios están en su punto más alto, observó el almirante, y la prevención es un enfoque principal en todos los niveles. Abordar y aliviar el estrés es importante para la prevención del suicidio, agregó.

Aunque un suicidio es demasiado, dijo el presidente, se√Īal√≥ que Fort Hood solo tuvo un suicidio confirmado este a√Īo.

"Aplaudo lo que est√°s haciendo", dijo. "Pero no podemos dormirnos en nuestros laureles, porque hay vidas en juego".

El estigma de buscar ayuda para problemas de salud mental debe terminar, agregó Mullen, y los soldados deben saber que pueden pedir ayuda sin penalización ni hostigamiento.

El énfasis en el combate es normal, enfatizó, y se debe alentar la ayuda profesional para ayudar a los soldados a procesar y enfrentar sus experiencias de guerra.

"Es una condición humana natural después de haber pasado por lo que has pasado", dijo. "Tenemos que seguir centrándonos en esto".

Mullen dijo que mira a los líderes para asegurarse de que las personas se estén cuidando unas a otras. "En los momentos más difíciles, es un gran liderazgo el que nos ayuda a superar", dijo, y la pieza de liderazgo es algo que debe seguir trabajando.

"Necesitamos retener a los mejores, reclutar a los mejores y mirar hacia el futuro", dijo.

Tras su reunión, Mullen recorrió la instalación. Se reunió con familias y vio algunos de los programas e instalaciones que se ofrecen para las tropas heridas, familias Gold Star, aptitud física y resistencia.