En las películas, es el guardia de la prisión encaramado en la torre perimetral quien ve al prisionero fugado y suena la alarma. En realidad, las cámaras de video y las cercas electrificadas están reemplazando al vigilante oficial de correcciones.

A medida que las prisiones en todo el país buscan reducir la mano de obra y reducir los costos, los que consideran torres improvisadas en favor de las cámaras y sensores monitoreados están provocando la ira de los sindicatos que dicen que los oficiales, y los prisioneros, están siendo puestos en peligro.

"Ninguna cámara ha impedido que alguien sea golpeado", dijo Ed McConnell, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Oficiales de Correccionales del Estado de Pennsylvania. “… Cuando necesitas ayuda, un hombre con un arma lo hace. ... Una cámara no te ayuda ".

Pensilvania est√° evaluando si necesita que los oficiales est√©n constantemente en servicio en la torre, diciendo que podr√≠a ahorrar casi $ 5 millones al a√Īo al unirse a las filas de estados como Ohio, Connecticut, California, Colorado, Florida y otros que han hecho movimientos similares.

"Se han vuelto bastante obsoletos", dijo John K. Murray, superintendente de la prisión de Camp Hill en el centro de Pennsylvania, sobre las torres. "Las torres son la forma en que los dinosaurios hacen nuestro negocio".

Los oficiales penitenciarios de Pennsylvania ya vigilan las cámaras dentro de las cárceles. Los ahorros proyectados provendrían de una reducción en el tiempo extra, ya que habría más oficiales dentro de la prisión para ayudar a completar cuando otros están enfermos o de vacaciones.

"Sería un mejor uso de nuestros recursos para sacarlos de las torres y colocarlos dentro de las instituciones", dijo la portavoz del departamento Susan McNaughton.

Solo cinco de las 27 instalaciones estatales tienen torres perimetrales debido a cambios en el dise√Īo de la prisi√≥n; Pennsylvania no ha construido una prisi√≥n con ellos desde la d√©cada de 1960. El Departamento de Correccionales espera tener esos cambios en marcha para junio.

En algunos estados, los guardias de la torre han desaparecido en la mayoría de las prisiones. Connecticut comenzó a reducir la dotación de personal de la torre a mediados de la década de 1990 y ahora tiene solo dos cárceles que el personal se eleva, e incluso entonces solo en momentos seleccionados, dijo Andrius Banevicius, un portavoz del Departamento de Corrección de Connecticut.

La agencia de correccionales de California comenz√≥ a sacar a los oficiales de las torres de la prisi√≥n en 1993, un a√Īo despu√©s de que comenz√≥ a instalar cercas el√©ctricas letales. La medida ahorr√≥ $ 70 millones al a√Īo en costos de personal, dijo la portavoz Terry Thornton.

Los sindicatos que representan a los agentes correccionales argumentan que las torres no tripuladas eliminan conjuntos importantes de ojos humanos: ojos que no pierden poder y ojos que tienen acceso a armas en caso de disturbios u otras emergencias.

Fuente: Patrick Walters para Associated Press a través de Corrections One.