WASHINGTON, 11 de marzo de 2009 - La propuesta de presupuesto para el año fiscal 2010 del presidente Barack Obama es necesaria para transformar el Departamento de Asuntos de Veteranos en la organización del siglo XXI que prevé, dijo ayer aquí el máximo funcionario de VA.

El Secretario de VA Eric K. Shinseki le dijo al subcomité de asuntos de veteranos del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes que el presupuesto propuesto es "crítico para realizar la misión del presidente" para el futuro cuidado de veteranos.

"El presidente Obama me ha acusado de transformar el VA en una organización del siglo XXI", dijo Shinseki. "No cambiamos por cambiar, no mordisqueando los bordes, sino [para traer] una visión fundamental y completa de todo lo que hacemos para los veteranos".

La propuesta elevaría el presupuesto del VA a $ 112.8 mil millones para 2010, lo que representa un aumento de $ 15 mil millones respecto al año anterior. La propuesta es el mayor aumento de un año en dólares y porcentajes solicitado por un presidente para veteranos, dijo Shinseki.
Cerca de dos tercios del aumento de $ 15 mil millones se destinaría a programas obligatorios, mientras que los $ 5.5 mil millones restantes se destinarían a fondos discrecionales, dijo, y señaló que el presupuesto total se dividiría casi equitativamente entre fondos obligatorios en $ 56.9 mil millones, y fondos discrecionales en $ 55.9 mil millones

La propuesta de presupuesto de 2010 financiaría el nuevo Proyecto de Ley GI Post 9/11 y permitiría una expansión gradual de la elegibilidad de atención médica para los veteranos del Grupo de Prioridad 8. El Grupo de prioridad 8 está compuesto por veteranos cuyas lesiones no están relacionadas con el servicio. Este grupo ha sido excluido de la atención médica desde 2003, anotó.

El VA espera una expansión de 550, 000 nuevos inscritos para el 2013, debido a los veteranos del Grupo Prioritario 8, dijo Shinseki.

"[La propuesta de presupuesto] contiene recursos suficientes para que mantengamos nuestra calidad de atención médica para todos los veteranos sin un impacto adverso en los tiempos de espera o la calidad para los que ya están inscritos", dijo, y señaló que el sistema de atención médica del VA establece el estándar. para la nación.

La solicitud del presidente proporcionará mayores beneficios para los veteranos que están médicamente retirados del servicio activo y les permite a los veteranos altamente discapacitados recibir sus pagos de jubilación militar y los beneficios de compensación por discapacidad del VA, dijo.

La propuesta también apoya la atención especializada adicional para veteranos de edad avanzada y sin hogar, mujeres, problemas de salud mental y visión, y lesiones de la médula espinal. También proporcionará un alcance de los servicios de VA a las comunidades rurales que no tienen acceso a la atención, dijo.

Shinseki también abordó el deseo del VA de facilitar la inscripción y las reclamaciones para los veteranos al trabajar para no tener papeles y establecer una empresa conjunta llamada "registro uniforme" con el Departamento de Defensa. Las iniciativas eventualmente crearán un único registro electrónico que gobierne la forma en que cada departamento reconocerá, identificará, rastreará y administrará a sus clientes tanto en los componentes activos como en los de reserva, dijo.

"Desde el momento en que [los miembros militares] presten juramento de lealtad al uniforme, nuestras decisiones de gestión serán mejores, más rápidas, más coherentes y justas, y estarán menos sujetos a la pérdida de archivos o reclamaciones destruidas", dijo Shinseki. "Nos hemos beneficiado de los conocimientos, la experiencia y el asesoramiento de los [funcionarios del Departamento de Defensa], por lo que nos comprometemos a hacerlo de manera inteligente y diferente a algunas de nuestras últimas lecciones aprendidas".

La iniciativa de registro de uniformes también ayudará a controlar los atrasos de reclamaciones de VA, dijo.

Shinseki calificó la propuesta de presupuesto como una demostración del compromiso de Obama con los veteranos de la nación, y una señal de que el presidente "se está moviendo audazmente para reconocer los nuevos tiempos, las nuevas realidades demográficas y aprovechar las nuevas tecnologías para renovar nuestro compromiso con los veteranos dondequiera que vivan", dijo. .

Los detalles de la propuesta de presupuesto federal de Obama aún están siendo evaluados, pero se espera que estén finalizados en abril para la revisión del Congreso.