WASHINGTON: las nuevas capacidades, que desempeñan un papel más importante en la defensa de Estados Unidos, son una parte integral de las recomendaciones del Secretario de Defensa Robert M. Gates para la solicitud de presupuesto para el año fiscal 2010.

Gates discutió algunas de estas capacidades y sus recomendaciones presupuestarias en una mesa redonda del Pentágono esta tarde a la que también asistió el General de Infantería de Marina James E. Cartwright, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto.

Para empezar, el secretario recomienda que la Fuerza Aérea retire 250 de sus aviones más antiguos el próximo año y detenga la producción del F-22 Raptor en 187.

Parte del razonamiento detrás de esto es que los vehículos aéreos no tripulados Predator y Reaper están en línea. Estos UAV están empezando a suplantar parte del espacio de la misión que los aviones tripulados una vez dominaron.

"Hasta ahora, no fueron asignados a las misiones que ocupaban el F-18, F-16, F-15", dijo Cartwright. "Ahora empiezas a activar esa capacidad, especialmente con el Segador".

El segador es como un UAV Predator en los esteroides. El avión puede transportar hasta 1, 5 toneladas de armas y permanecer en el aire durante horas.

"Dado que los conflictos en los que estamos o es probable que estemos en los próximos dos años, son conflictos en los que estar en la estación por largos períodos de tiempo y no llevar cargas máximas en todas las áreas, esas plataformas realmente le dan una ventaja cualitativa, "Dijo el general.

El secretario llamó a las UAVs nuevas piezas de las ecuaciones de defensa. “Estos no son solo los Predators haciendo huelgas; Es largas distancias y largas moradas ", dijo. “Un F-16 tiene un alcance de alrededor de 500 millas. El segador tiene un alcance de aproximadamente 3, 000 millas. Esto va a ser una parte creciente del arsenal de la Fuerza Aérea ".

En el F-22 Raptor, el secretario decidió detener la construcción en 187, un número en el que la Fuerza Aérea y los comandantes de combate están de acuerdo, dijo Gates. El énfasis irá al F-35 Joint Strike Fighter. Dijo que no ve un riesgo en la decisión.

"La inteligencia que obtuve es la primera [capacidad operativa inicial] para algo así como un luchador de quinta generación en Rusia es el 2016", dijo Gates. "En China se trata de 2020".

El Sistema de Combate del Futuro del Ejército fue la última y la decisión más difícil que tomó, dijo Gates. No hay argumento de que el Ejército necesite nuevos sistemas de armas.

"Al final del día, la principal preocupación que tenía era que un programa diseñado por primera vez hace nueve años no había integrado completamente las lecciones de Irak y Afganistán en la parte del vehículo", dijo.

El vehículo de combate de infantería FCS tiene un fondo plano y está a 18 pulgadas del suelo. El vehículo resistente a las minas y protegido contra las emboscadas, llamado MRAP, que posiblemente ha salvado muchas vidas, tiene un casco en forma de V y está a pies por encima de la calzada.

"Necesitábamos detenernos, respirar profundamente y mirar esto recién con un ojo en lo que habíamos aprendido", dijo Gates.

Cartwright dijo que los comandantes en Irak y Afganistán tienen tres juegos de vehículos a su disposición: Humvees, Bradleys y MRAPs. "La pregunta es, ¿puede un vehículo realmente cubrir ese lapso?", Dijo el general.

"No pensé que el programa hubiera integrado la experiencia operativa que hemos tenido en Irak y Afganistán, donde el comandante tiene un menú de vehículos que puede usar en cualquier unidad, según cuál sea la misión", dijo Gates.

Las decisiones de Gates están destinadas a llenar los vacíos entre las capacidades. Dijo que hay enemigos que lanzan a un terrorista con un rifle de asalto AK-47, pero está respaldado por un misil balístico.

"Un ejemplo es Hezbollah", dijo Gates. “Hezbollah tiene más misiles y cohetes que la mayoría de los países y algunos equipos bastante sofisticados para ir con ellos. Y, sin embargo, también tienen una capacidad de guerra irregular y terrorista básica ”. Y en Irak, los terroristas de baja tecnología colocan sofisticados dispositivos de penetración de explosivos.

Las recomendaciones del secretario reconocen la creciente letalidad de todas las partes del espectro de combate. "No se trata tanto de las capacidades específicas de este presupuesto, sino del reconocimiento de que la parte irregular de esta amenaza tiene que estar en el presupuesto base junto con los programas para abordar los tipos de sistemas más modernos que han estado siempre en el presupuesto". "Gates dijo.

"Creo que ha habido mucha discusión entre el nexo entre una organización extremista y las armas de destrucción masiva, y la proliferación de esa WMD en formas que, en el pasado, solo los estados nacionales sofisticados podrían esperar para desplegar este tipo de armas, "Dijo Cartwright. "Ese tiempo está llegando a su fin.

"Lo que reconocemos aquí es que toda la duración de las operaciones militares es extremadamente letal", continuó.

Gates dijo que cualquier cambio en las compras debe comenzar con un cuadro de adquisiciones profesional en los servicios y en el nivel de defensa. Él ha recomendado contratar más empleados gubernamentales para supervisar a los contratistas, porque "la supervisión del proceso de adquisición es inherentemente gubernamental", dijo.

Gates dijo que cree que sus recomendaciones tienen una buena posibilidad de aprobación. "Soy un optimista", dijo.

El secretario dijo que hay apoyo para la reforma de las adquisiciones en Hill y que el paquete de cambios debe considerarse como un todo y no como partes.

"Creo que tendremos un diálogo productivo durante los próximos dos meses, y soy optimista", dijo.