Trabajando a lo largo de la zona fronteriza del sur de California, he llegado a tener un gran respeto por quienes usan el uniforme verde de la Patrulla Fronteriza, que ahora forma parte del servicio del Departamento de Seguridad Nacional, Aduanas y Protección de Fronteras (CBP). Muchas veces, los oficiales de policía no entendieron a estos oficiales o sus responsabilidades. Algunos policías con los que trabajé ni siquiera los vieron como agentes de la ley. En mi opinión, eso fue un error y enajenó a un socio importante.

Recuerdo muchas veces lo agradecido que estaba al ver que la camioneta blanca y verde o Bronco se detenían, una vez más salvándome el trasero. A veces simplemente pasaban en su bote y me cubrían cuando trabajaba en una unidad marina. No importaba quién era el estado y quién era federal; allá afuera, en el agua, todos éramos simplemente policías.

Una de las mejores ventajas de mantener una buena relación de trabajo con Aduanas y Protección Fronteriza fue que sabía que podían lidiar mejor con las situaciones que enfrentaría cuando se trataba de extranjeros ilegales, o aquellos a los que ahora llamamos "inmigrantes indocumentados". "A pesar de los términos que usábamos para referirnos a nuestra clientela en ese momento, corrían el riesgo de huir no solo de mi jurisdicción, donde todavía podía llegar con una orden de arresto, pero fuera del país y fuera de mi alcance.

Miembros del equipo
Los miembros de Aduanas y Protección Fronteriza son una parte valiosa de nuestra comunidad policial. Pueden ayudar con problemas en los que nosotros, como agentes de paz del estado, somos completamente incapaces de hacer nada. Algunas veces pueden ayudar con alguien que creemos que huirá del país u otras veces pueden ayudar a identificar a alguien que está aquí ilegalmente. A veces, pueden traducir y averiguar si su persona es un extranjero indocumentado o alguien que simplemente no tiene identificación.

Por ejemplo, una vez enganché a un caballero para la violencia doméstica. Su pareja me hizo saber que estaba aquí ilegalmente, y dijo que una vez que estuviera en libertad bajo fianza, cruzaría la frontera, al menos hasta que decidiera que era hora de darle la definición de lo que se merecía. Estaba realmente asustada y comprendió que nosotros, como policías del estado, no podíamos impedirle seguir esta estrategia. Sin embargo, tuve un contacto con la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos (como se llamaba en ese momento) que me recibió en nuestra estación. Evaluó a mi prisionero, descubrió que efectivamente estaba aquí en los Estados Unidos ilegalmente, y le impuso la custodia tan rápido que no tuvo posibilidad de fianza. No vio la luz del día hasta que cumplió su hora, y luego fue deportado.

¬ŅCu√°ntos polic√≠as de la calle tienen ese tipo de autoridad? Te lo contestar√©: ninguna. Solo los agentes de la CBP tienen este tipo de poder, y son personas que debemos tener como parte de nuestro equipo. Los polic√≠as callejeros pueden trabajar con los agentes de CBP para llenar los vac√≠os en el sistema que las personas aqu√≠ ilegalmente pueden explotar.

Otra vez, arrest√© a un hombre por un cargo de robo menor, pero no pude identificarlo m√°s all√° de reconocer que ten√≠a una falsificaci√≥n falsa de una tarjeta de residente extranjero. Cuando trat√© de hablar con √©l, jug√≥ el juego de nombres, que empeor√≥ por el hecho de que solo pod√≠a hablar espa√Īol, y mi versi√≥n de ese idioma se limit√≥ a "Spanglish". Ped√≠ un miembro de la CBP para venir y ayudarme a identificarlo, lo que hizo. Despu√©s de que el agente habl√≥ con √©l durante unos 20 minutos, recibi√≥ el nombre de mi chico y la direcci√≥n de mi domicilio en M√©xico y lo identific√≥ en una base de datos federal de deportados anteriores. Para terminar, el agente de CBP llev√≥ al prisionero a una instalaci√≥n federal para retenerlo hasta el tribunal.

Despejado entre estatal y federal
Tan importante como es que los oficiales de policía trabajen con sus contrapartes federales, debemos hacerlo con cuidado. Nos metemos en problemas como oficiales de policía cuando borramos las líneas entre la policía estatal y la policía de inmigración. En la mayoría de las jurisdicciones, no estamos facultados para hacer cumplir los problemas relacionados con sujetos que no están aquí legalmente. Si tiene a alguien bajo custodia por un delito, entonces puede hacer que el CBP venga y maneje los problemas de su estado en los EE. UU. Y evite que huyan del país si están aquí ilegalmente.

Sin embargo, con algunas administraciones de la ciudad presionando para que los agentes de polic√≠a se mantengan al margen de este problema, y ‚Äč‚Äčotras crean "ciudades santuario" donde la inmigraci√≥n ilegal est√° protegida, hace que nuestros trabajos sean complicados, a veces de una manera muy enfadada. Tambi√©n destaca cu√°nto necesitamos agentes como los de la CBP.

Los oficiales de policía deben recordar cuidarse con los derechos civiles de sus sospechosos contra su deber de hacer cumplir la ley.

La verdad políticamente incorrecta
Como oficial en el sur de California, he llegado a reconocer que los problemas con los inmigrantes indocumentados de nuestro vecino al sur son parte de hacer negocios. Para el polic√≠a golpista, es casi un suicidio profesional involucrarse en asuntos de inmigraci√≥n; Los oficiales saben que es un tema tab√ļ, y lo pisan a la ligera. Pero es un problema muy real: en 2004, el Centro de Estudios de Inmigraci√≥n estim√≥ que el 17 por ciento de la poblaci√≥n de las prisiones federales est√° conformada por extranjeros ilegales.

La verdad es que este no es un tema políticamente correcto. Es un tema increíblemente cargado de política. A pesar de esto, los miembros de Aduanas de Protección Fronteriza realizan este trabajo voluntariamente y con dedicación para hacer un trabajo que es difícil y, a menudo, demonizado.

Estos agentes salen durante el calor abrasador del verano en el desierto alto, o el fr√≠o g√©lido del invierno en las monta√Īas, y hacen un esfuerzo adicional para proteger a quienes ingresan ilegalmente a los Estados Unidos. El CBP form√≥ unidades especializadas que vienen equipadas para brindar ayuda y asistencia cuando se encuentran con personas cercanas a la muerte por los elementos.

Seguridad nacional
Despu√©s del 11 de septiembre de 2001, la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos se convirti√≥ en parte del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos. El papel de la agencia, de proteger las fronteras de Estados Unidos, se ha vuelto a√ļn m√°s importante desde ese d√≠a, porque no se trata solo de la inmigraci√≥n ilegal; ahora se trata de nuestra propia supervivencia. Si alguien puede cruzar la frontera para trabajar, tambi√©n puede hacerlo para cometer actos de terrorismo.

Las personas que cruzan la frontera sur no siempre son de América Latina. Hay quienes vienen de otros lugares, incluido el Medio Oriente, con quienes los agentes tienen que tratar.

Como oficiales en la línea del frente, los agentes de la CBP son aliados valiosos para tratar con aquellos criminales que usan la frontera para su beneficio. De hecho, son los miembros del equipo que tapan los agujeros en nuestro sistema que estas personas explotan. Necesitamos recordar a nuestros hermanos y hermanas en el CBP y estar agradecidos por los trabajos que realizan y por la forma en que nos ayudan.