Antes de que el FBI arrestara a un grupo de seis terroristas potenciales a principios de mayo mientras planeaban un ataque a Fort Dix en Nueva Jersey, muchos estadounidenses no pod√≠an imaginar una necesidad dom√©stica para el Boomerang III, un sistema m√≥vil de alta tecnolog√≠a que detecta un Las ondas de choque del arma y se√Īala la ubicaci√≥n del tirador.

El sistema Boomerang fue desarrollado y fabricado por BBN Technologies (BBN) de Cambridge, Massachusetts. Utiliza detecci√≥n ac√ļstica pasiva y procesamiento de se√Īales computarizado para detectar disparadores enemigos. M√°s de 700 de estos dispositivos han sido enviados a Irak y Afganist√°n desde el desarrollo del sistema en 2003. El Boomerang_which es una serie compacta de micr√≥fonos montados en m√°stil; se monta en edificios, Humvees, veh√≠culos blindados Stryker e incluso carros tirados a mano para ayudar a los soldados de EE. UU. y los marines ubican a los tiradores dentro de un segundo del disparo. Funciona con m√°s del 95% de precisi√≥n, ya sea que se use en entornos urbanos de primer plano o en √°reas rurales abiertas donde hace ceros a los tiradores que disparan desde los rangos m√°ximos de sus armas.

Y ahora, con la Boomerang III, la tercera generaci√≥n de modelos de trabajo del sistema, BBN Technologies est√° trabajando con el ej√©rcito de EE. UU. Para ampliar a√ļn m√°s su uso. Adem√°s de desarrollar un Boomerang que se puede transportar en la espalda de un luchador, tambi√©n est√°n desarrollando unidades que se pueden usar en helic√≥pteros de combate y motos acu√°ticas. Tambi√©n est√° desarrollando un Boomerang que puede detectar los sitios de lanzamiento de morteros y granadas propulsadas por cohetes, cuyos proyectiles viajan a velocidades mucho m√°s lentas que las balas de rifle.

Desarrollo r√°pido
Mark Sherman, vicepresidente de BBN y gerente del proyecto Boomerang, dijo que BBN comenz√≥ a desarrollar el Boomerang cuando la Agencia de Proyectos de Investigaci√≥n Avanzada de la Defensa se contact√≥ con la compa√Ī√≠a poco despu√©s de que comenzara el conflicto en Irak hace m√°s de cuatro a√Īos. Los combatientes enemigos disparaban a los convoyes, ‚Äúcaminaban‚ÄĚ en rondas desde sus AK-47 en los ruidosos veh√≠culos. Nuestros soldados e infantes de marina a menudo ignoraban que estaban siendo atacados hasta que las balas los alcanzaron a ellos o a sus veh√≠culos.

BBN ten√≠a el primer Boomerang listo para presumir 66 d√≠as despu√©s. El Boomerang elimina el elemento de sorpresa porque se√Īala al tirador con el primer disparo, dando a nuestros soldados la distancia, la elevaci√≥n y el azimut (√°ngulo) de su ubicaci√≥n. Es m√°s del 95% de precisi√≥n en balas de calibre .20 a .50, y rastrea solo las trayectorias de balas entrantes que pasan a aproximadamente 30 yardas de su m√°stil. Cuando los combatientes estadounidenses disparan, el Boomerang no se activa. Puede usarse de d√≠a o de noche, en niebla, lluvia o nieve, e incluso en tormentas de arena.

En 2005, el Boomerang ganó el "Premio al Logro Técnico Significativo" de DARPA y un premio MITX de la Bolsa de Innovación y Tecnología de Massachusetts.

No hay "falsos positivos" y asequibles
Mientras m√°s usen nuestros militares el sistema Boomerang y eval√ļen su efectividad generalizada, m√°s espera que BBN refine su producto.

"Nuestro enfoque siempre ha sido llevar nuestros productos al usuario final y aprender c√≥mo quieren usarlos", dijo Sherman. ‚ÄúEl primer grupo que us√≥ el Boomerang fue el Cuerpo de Marines, y los pusieron en sus Humvees. Luego los sacaron de esos Humvees y los usaron en sitios fijos donde les disparaban. A medida que llegaron m√°s Boomerang, encontraron a√ļn m√°s usos para ellos ".
"Es gratificante recibir tantos comentarios positivos de nuestros soldados e infantes de marina", continuó Sherman. “Asegurar el perímetro de un sitio significa enviar soldados para buscar intrusos y vigilar. Esos tipos siempre están tomando fuego. Ahora, cuando alguien les dispara, pueden concentrarse en el tirador en menos de un segundo. Nos gusta comparar el Boomerang con las bolsas de aire en los coches. Cuando las bolsas de aire salieron por primera vez, se vieron como opciones. Ahora son equipos estándar. Queremos que el Boomerang sea un equipo estándar en cada vehículo militar. Estos dispositivos están salvando vidas donde están en uso ".

Los Boomerangs ahora están en su lugar no solo en Humvees, Strykers y otros vehículos militares, sino también en los puestos de control y en las paredes de los complejos, hospitales y otras instalaciones militares. Estas unidades son relativamente económicas, tienen un costo de $ 15, 000 y pueden usarse en conjunto con una variedad de sistemas de armas. Cuando el Boomerang detecta un tirador, puede alertar al comando mientras el sistema de armas mueve simultáneamente su (s) arma (s) a la posición del tirador.

Otro de los atributos del Boomerang es su falta de falsas alarmas. Debido a que las teclas del sistema en los ruidos supers√≥nicos y las pueden detectar sobre el rugido de los motores grandes y los equipos pesados, no se dejan enga√Īar por los baches, las puertas, los vientos fuertes, las bocinas y otros sonidos fuertes pero inofensivos. Los falsos positivos, en pocas palabras, no son lo que los usuarios quieren o obtienen.

Avanzando: Protegiendo a los civiles
De cara al futuro, es probable que el Boomerang se incluya en los planes defensivos para proteger las embajadas e instalaciones militares en todo el mundo, así como los sitios domésticos como bases militares, plantas de suministro de agua, plantas de energía nuclear o incluso instalaciones deportivas.
"Todo el mundo tiene que pensar en amenazas que no exist√≠an hace 20 a√Īos", dijo Sherman. ‚ÄúEl hecho es que el mercado para esta tecnolog√≠a es mucho m√°s grande que donde nuestras tropas ahora son atacadas en Irak y Afganist√°n. Puedo imaginar configuraciones donde habr√° pantallas remotas para detectar si una caseta de guardias est√° tomando fuego, o si una planta qu√≠mica est√° siendo atacada. El Boomerang podr√≠a usarse para ayudar a acompa√Īar a los VIP mientras viajan, o para mejorar la seguridad del evento para cosas como el Super Bowl. Al integrarlos con otras medidas de seguridad, pueden brindar m√°s seguridad que nunca ".

Historias de éxito temprano
Poco después de que el dispositivo móvil de detección de disparos Boomerang fue a Irak, el ejército estadounidense instaló un sistema en un complejo hospitalario donde un francotirador enemigo disparó a cualquiera que saliera del complejo. Eso cambió una noche cuando los Boomerangs se instalaron al amparo de la oscuridad. Con la ayuda del Boomerang, ese francotirador en particular fue puesto fuera de servicio al día siguiente.

Mientras tanto, en Afganistán, un equipo de demoliciones móviles fue atacado cada vez que los miembros del equipo dejaban sus vehículos para localizar y destruir IEDS (dispositivos explosivos improvisados) en las carreteras. Los soldados eran especialmente vulnerables, porque tenían que estar a 100 yardas de sus vehículos para hacer su trabajo, lo que también los colocaba a 100 yardas del Boomerang. Con esto, BBN desarrolló un Boomerang transportable que los soldados podían tirar detrás de ellos en un carro. Una vez que pudieron obtener bloqueos instantáneos en la ubicación del tirador, la actividad de los francotiradores en la carretera se redujo significativamente.