Poco despu√©s de que los vuelos a trav√©s del pa√≠s se hicieran realidad a principios del siglo 20, los pilotos descubrieron que era posible que quedaran varados lejos de la nada. La mayor√≠a pronto llevaban kits b√°sicos de supervivencia que inclu√≠an un cuchillo de alg√ļn tipo. Charles Lindbergh, por ejemplo, incluy√≥ un cl√°sico cuchillo de funda Ideal de Marble en su bolsa de vuelo cuando realiz√≥ su hist√≥rico vuelo a trav√©s del Atl√°ntico. Durante la Segunda Guerra Mundial, los militares emitieron una gran variedad de machetes, cuchillos de vaina y carpetas para pilotos y tripulaciones de vuelo sin un modelo "est√°ndar". En 1958, los militares trabajaron con Marble's Arms Company y dise√Īaron una hoja de supervivencia, conocida universalmente como el "cuchillo de supervivencia piloto", para el uso de la tripulaci√≥n a√©rea en todo el servicio.

Funciones b√°sicas
Cualquier cuchillo de supervivencia piloto / tripulaci√≥n tiene dos funciones distintas. En primer lugar, puede ser necesario liberar al usuario de los restos de un avi√≥n. Esto incluye cortar y / o romper correas, chapas met√°licas ligeras y plexigl√°s. En segundo lugar, una vez en el terreno, debe poder servir como una herramienta b√°sica de supervivencia en la naturaleza: construir incendios y refugios, improvisar otras herramientas y preparar alimentos. Los cuchillos de supervivencia militares agregan otro requisito m√°s, ya que posiblemente el cuchillo pueda ser usado como √ļltimo recurso.

El dise√Īo de Marble era b√°sicamente una versi√≥n militarizada del Ideal desde su l√≠nea est√°ndar. Tratando de cubrir todas las bases, inclu√≠a un "sawback" para cortar chapas met√°licas ligeras y uso de supervivencia, una hoja lo suficientemente larga para usarla como arma, un extremo de acero pesado para martillar y dos orificios en el protector para convertir el cuchillo en una lanza . Este se mantuvo como el cuchillo est√°ndar de supervivencia en todas las ramas del servicio durante los siguientes 40 a√Īos o m√°s.

En alg√ļn momento entre la primera y la segunda Guerra del Golfo, los militares decidieron que era hora de actualizar el cuchillo de supervivencia del piloto a los est√°ndares del siglo XXI. Ya que los militares eran militares, ya no estaba dispuesto a llamar al cuchillo propuesto un "cuchillo de supervivencia piloto". Ahora, la herramienta deb√≠a ser designada como "ASEK" (Aircrew Survival Egress Egife Knife).

Poco despu√©s de que se asign√≥ este art√≠culo, lleg√≥ una llamada de popa de los Ontario Knives. Parece que la compa√Ī√≠a ha registrado el t√©rmino "Aircrew Survival Egress Knife" y se muestra infeliz si se usa con cualquier otro cuchillo. Se indic√≥ que Gerber hab√≠a licenciado el derecho a usar la designaci√≥n para su LMF II ASEK. Actualmente, ninguna otra empresa puede legalmente llamar a sus productos "Cuchillos de salida de supervivencia de la tripulaci√≥n a√©rea". Dicho esto, los cuchillos de este art√≠culo se llamar√°n "cuchillos de supervivencia piloto" gen√©ricos.

Eickhorn
Varias empresas de cuchiller√≠a participaron en el concurso para el dise√Īo del nuevo cuchillo, pero los detalles de muchos participantes nunca se dieron a conocer al p√ļblico. A veces parece que los militares consideran que los contratos con cuchillos son m√°s secretos que el √ļltimo bombardero furtivo. Probablemente, los primeros dise√Īos de los que tuve conocimiento fueron un par de cuchillas de la empresa alemana Eickhorn GmpH.

El cuchillo de escape de supervivencia de la tripulación aérea de Eickhorn-1-Bowie parece haber escapado del avión como su función especializada. La cuchilla y el mango combinan un cortador de cinta, sierra, ranuras de corte de cuerda, punzón, rompevidrios y afilador de cuchillos en un solo paquete. El lado negativo es que este no es un cuchillo que sería muy práctico para las tareas de campo normales o el combate cuerpo a cuerpo una vez en el suelo.

Eickhorn introdujo un segundo dise√Īo al mismo tiempo llamado Aircrew Survival Escape Knife II. Este es un cuchillo de supervivencia piloto mucho m√°s convencional con una hoja de clip de 5, 25 pulgadas, un aserradero, un punz√≥n, un tope para romper cristales, un afilador de cuchillos, una hoja de cuchilla auxiliar para cortar la banda y una funda de nylon forrada de pl√°stico.

Cuchillos gerber
Gerber anunció una entrada no muy lejos detrás de Eickhorn. Designado como sistema de cuchillas LMF II ASEK, cuenta con una hoja de 4.84 pulgadas parcialmente dentada de acero inoxidable sueco 12c27 en un mango de nylon con relleno de vidrio aislado con una cubierta de goma. La funda termoplástica proporciona una serie de puntos de sujeción y un afilador de cuchillas incorporado. Una tapa de metal pesado sirve tanto para romper cristales como para martillar una superficie. El LMF II ASEK se ofrece en una opción de acabado negro o "follaje verde".

Junto con las tripulaciones aéreas, el nuevo Gerber ha sido popular entre las tropas terrestres de todo Irak y Afganistán. Si bien puedo escribir sobre algunas hojas bastante esotéricas de vez en cuando, nunca enviaría amigos o familiares al campo con algo que no estaría dispuesto a llevar. Entonces, cuando te digo que personalmente envié un Gerber LMF II a Irak con el sobrino de mi hermana, confía en mí, significa algo.

ASEK de Ontario
Todo lo cual nos lleva al √ļnico cuchillo que se puede llamar un "Cuchillo de Egreso de Supervivencia de la Tripulaci√≥n A√©rea", el Ontario ASEK. Actualmente, la versi√≥n de Ontario es el √ļnico modelo que ha sido probado y aprobado por PM Soldier y Natick Research Labs que cumple con los criterios del Ej√©rcito para un nuevo cuchillo de supervivencia para pilotos. Varios miles de cuchillos han sido comprados para su emisi√≥n oficial a las tripulaciones del Ej√©rcito en zonas de combate. Notar√°n que no estoy diciendo que este sea un cuchillo de supervivencia para pilotos de todo el servicio, ya que no creo que eso sea cierto en este momento.

Ontario's ofrece una hoja de 5 pulgadas de acero al carbono 1095 con un acabado de fosfato de zinc para la protección contra la oxidación. La cuchilla está endurecida a un 50-54 Rc relativamente suave, lo que debería hacer que sea resistente y fácil de afilar en el campo. En muchos sentidos, la cuchilla es muy similar a la cuchilla de supervivencia piloto original, pero con una muela plana y un borde parcialmente dentado.

Ofrece una empu√Īadura de goma aislada y un protector de mano, y la tapa de acero pesado proporciona un punto de ruptura de vidrio as√≠ como una superficie plana de martilleo. En una ranura separada en la funda detr√°s de la cuchilla principal, hay una hoja / herramienta secundaria que ofrece un gancho para cortar la banda, un punto de destornillador y un afilador de bordes. Las opciones son una funda de nylon verde con mango negro o una funda de camuflaje digital con un mango verde.

Escogiendo un favorito
Todos los modelos est√°n disponibles comercialmente. Mi servicio tiende a ser coloreado por mi servicio militar como un soldado de infanter√≠a 11-B2P. El Eickhorn y el Ontario parecen ser excelentes dise√Īos para el uso de la tripulaci√≥n a√©rea, pero probablemente seguir√≠a con el Gerber para el servicio de infanter√≠a. En la mayor√≠a de los casos, la infanter√≠a moderna en ocasiones es una "aeronave", por lo que puede necesitar un cuchillo de "egreso" tanto como alguien en una tripulaci√≥n.

¬ŅAlguno de estos dise√Īos se convertir√° en el pr√≥ximo "cuchillo de supervivencia piloto" militar o algo completamente diferente entrar√° en la carrera? S√≥lo el tiempo dir√°.

Sobre el Autor:
Steven Dick se alistó en el Ejército de los EE. UU. En el '67 como soldado de infantería aerotransportado y sirvió a su país en Vietnam en mayo de 1968. Después de servir, se licenció en silvicultura y en 1994 asumió el cargo de editor en jefe de la revista Tactical Knives.