A medida que las estaciones cambian y el mundo comienza a descongelarse, siempre empiezo a tener ganas de salir de la casa y volver al bosque. Durante los últimos años, uno de los primeros eventos del año para mí ha sido PWYP (Practique lo que predica). Cuando el clima comienza a romperse y cambiamos de nieve a lluvia en mi ciudad natal de Pittsburgh, Pensilvania, empiezo a prepararme para el viaje al sur y al refugio que es Chestnut Mountain, Carolina del Norte. Una de las cosas que siempre me prepara para el año en curso es regresar y ver lo que hicimos el año anterior. Pensé que también podría compartir la retrospectiva de este año con todos y abrir el apetito por PWYP 2009, que está prácticamente a la vuelta de la esquina.

Terrill Hoffman comenzó PWYP hace siete años como una oportunidad para que las personas en los foros de Internet realmente se presenten en el bosque y demuestren lo que realmente saben. La asistencia en el primer año fue de solo tres personas, pero resultó ser la semilla para un evento anual que ha seguido creciendo desde entonces. PWYP es una especie de mezcla de un Jamboree Boy Scout adulto y un Rendezvous de Mountain Man. Hay un buen equilibrio entre camaradería, clases y el intercambio informal de conocimientos y experiencias. Agregue la manta de comercio tradicional con trueque durante todo el fin de semana y las noches dedicadas a disparar al toro alrededor de la fogata, y tendrá un evento que no debe perderse.

La asistencia de este año estableció un nuevo récord con alrededor de 92 personas. Los participantes procedían de una variedad de foros de supervivencia y cuchillos de Internet, amigos de Terrill, otros participantes anteriores y personas de la industria de los cuchillos. Hubo una gran variedad de edades presentes este año, desde niños pequeños hasta ancianos estadistas con una buena combinación de todo lo que hay en el medio. Algunos de los notables para el evento de 2008 incluyeron: asiduos de PWYP, los fabricantes de cuchillos Ethan Becker y Charlie May, los instructores de actividades al aire libre Marty y Aggie Simon del Wilderness Learning Center, George Hedgepeth de Briar Patch Outdoors y Dan Rohrman y Glen "Spen" Stelzer de JRE Industrias Los PWYPers de la industria por primera vez incluyeron a Dan Coppins y LT Wright of Blind Horse Knives, y una aparición como invitado del fabricante de cuchillos Eddie White y su esposa Lora.

Evento planeado
Si bien PWYP tiene tanto que ver con la camaradería y con los viejos amigos como con cualquier otra cosa, todavía existe el tema original de ir al bosque y practicar tus habilidades de supervivencia al aire libre y aprender nuevas mientras estás allí. Las clases duraron todo el fin de semana y si no pudiste encontrar algo que te interesara, entonces no estabas esforzándote mucho. Mike Brown y Marty Simon realizaron un curso de Primeros Auxilios en el Desierto; Joe Flowers y Landy Young transmitieron parte de sus conocimientos adquiridos recientemente mediante la realización de clases sobre la purificación del agua y la construcción y uso del bastón de conejo (una herramienta primitiva para la recolección de juegos); George Hedgepeth dio clases en un arranque de fuego; Terrill Hoffman hizo una clase sobre cómo recargar municiones y facilitó la discusión en grupo de la Mesa redonda de errores. Esta última fue una discusión en profundidad de los preparativos que la gente prepararía para varios desastres y una discusión sobre si se debe utilizar en su lugar o salir a otro lugar. Una gran variedad de opiniones y experiencias se trajeron a esta discusión con algunas cuestiones interesantes planteadas. Entre las clases formales, a menudo se puede mirar a su alrededor y ver a pequeños grupos de personas que se enseñan varias habilidades a un nivel más informal.

Además de las clases, se incluyeron algunos eventos anuales como el concurso de picar, que Garrett Lucas ganó este año con un Dan Koster Monster Nessmuk. El concurso de cortar es un evento programado con el objetivo de ver quién puede cortar la muesca más profunda en un registro mientras está en el reloj. Los fabricantes de cuchillos Charlie May y Ethan Becker juzgaron el evento de este año.

Otra tradición anual es el "registro de prueba". Cada año, diferentes fabricantes y fabricantes donan hojas de prueba para realizar pruebas durante el fin de semana, así como también donan artículos para usar en el sorteo que se realizará al final del fin de semana. Algunos de los elementos de prueba de este año incluyeron elementos de TOPS, KA-BAR y algunos nuevos prototipos de Ethan Becker para KA-BAR. Las donaciones incluyeron artículos de los Kits de Aventura Médica, KA-BAR, TOPS, Cuchillos para Caballos Ciegos, Industrias JRE, Supervivencia en Cuatro Estaciones, Cuchillo y Herramienta del Río de Corteza y otros. Como mencionó Terrill en el pasado, nuestras pruebas consisten principalmente en dejar los elementos en el registro de pruebas durante todo el fin de semana y dejar que todos tengan la oportunidad de recogerlos, manipularlos, usarlos, llevarlos al bosque por un rato y ver de qué están hechos Si bien no creo que nadie sea abusivo (en su mayoría son personas muy bien informadas), estas cuchillas ven un gran uso por parte de algunos hombres del aire libre que discriminan bastante. Como siempre, se espera que brinden comentarios honestos sobre lo que hayan usado, bueno o malo. Es una buena forma para que un fabricante o fabricante obtenga una amplia variedad de opiniones e impresiones sobre un producto en un corto período de tiempo. Sé que al hablar con Dan Coppins y LT Wright of Blind Horse Knives me agradaron la cantidad de comentarios que pudieron obtener. Descubrieron que era extremadamente beneficioso ver exactamente cómo las personas estaban usando sus productos y poder hablar con ellos sobre lo que les gustaba, lo que podría necesitar ajustes o lo que les gustaría ver en un diseño futuro.

Una cosa que no debe pasarse por alto en PWYP es la Manta de Comercio. Lo que comenzó como personas que realizan algunos intercambios y cambios básicos en años anteriores se ha convertido en una atracción para los asistentes de PWYP. Siempre hay una multitud repentina que aparece tan pronto como la gente comienza a vender sus productos comerciales y la colina adquiere la atmósfera de un bazar en el Medio Oriente cuando el regateo comienza en serio y la gente compra, intercambia y comercializa su salida de cuchillas y equipos que Ya no están usando y se abren camino hacia nuevos tesoros. Yo también lo hice bastante bien, recogiendo un número de fundas de cuero de JRE Industries, un Stromeng Leuku, un cuchillo de parche de Cuchillos de Caballo Ciego, unos cuantos cuchillos del Ejército Suizo y una muy buena hoja fija de estilo "Kephart" con un mango naranja Osage hecho por Matt Lesniewski, completo con funda JRE. No es un mal recorrido este año.

Año de los jóvenes
Una cosa que siempre es interesante ver en PWYP es qué tendencias podrían ser evidentes entre este grupo de expertos expertos en la industria de la jardinería y los cubiertos. A veces será un cuchillo en particular, o tal vez alguna nueva técnica para encender fuego o alguna pieza en particular. El año pasado, el hilo conductor parecía estar en la gente que traía a sus hijos. Se introdujo una generación completamente nueva en PWYP y fue genial ver a las personas transmitir sus habilidades al aire libre a sus hijos. No estoy seguro de cuál fue la cuenta final de los niños, pero representaron una parte significativa de la asistencia a PWYP VII. Y, desde luego, no tenían vergüenza de saltar a las clases y participar en eventos como el concurso para niños sobre el fuego. Fue una gran oportunidad para comenzar a trabajar con la próxima generación de hombres y mujeres al aire libre enseñándoles nuevas habilidades y refinando las que ya conocían.

El final de una era
PWYP VII marca el final de una era de clases para los asiduos que se reúnen en la colina cada primavera para perfeccionar sus habilidades y reavivar amistades pasadas. Este fue el último año en que PWYP se llevará a cabo en ese lugar. Parece que esa ubicación no es solo un lugar privilegiado para acampar, sino que también es un lugar donde Terrill y su esposa planean echar raíces más permanentes. Mientras escribo esto, la colina se está despejando y se está haciendo espacio para su nuevo hogar. Entonces, ¿qué será de PWYP entonces? ¿Es esto el final? Bueno, no teman los amigos, mientras que la colina se convertirá en la residencia más permanente de Terrill, PWYP continuará en su octavo año consecutivo en 2009 en un nuevo lugar en la propiedad. Será un nuevo comienzo para los clientes habituales, ya que todos tendremos que encontrar nuevos lugares favoritos para armar nuestras carpas y carpas, pero tenga la seguridad de que PWYP se trata tanto de la gente, el conocimiento y las amistades compartidas como de la ubicación.