FORT BELVOIR, Virginia. Ahora, los soldados tienen una nueva herramienta que le permitirá avanzar en la oscuridad total: las gafas de visión nocturna mejoradas AN / PSQ-20.

El ENVG est√° siendo desplegado por el Programa de Soldados de la Oficina Ejecutiva, la agencia de adquisiciones del Ej√©rcito que desarrolla, adquiere y coloca lo que los Soldados usan y llevan. Alrededor de 300 juegos de las nuevas gafas de visi√≥n nocturna fueron enviadas a la 10¬™ Divisi√≥n de Monta√Īa en febrero, la primera unidad aparte de las Fuerzas Especiales en usar las gafas.

El ENVG es un dispositivo térmico y de intensificación de imagen pasivo montado en el casco que incorpora sensores I2 e infrarrojos de onda larga en un solo sistema integrado. Pesa dos libras, incluido el paquete de baterías que usa cuatro baterías AA, el soporte para el casco y el arnés de cableado.

"Realmente se puede saber d√≥nde est√° una persona, d√≥nde est√° un veh√≠culo, mucho m√°s que con una simple visi√≥n nocturna", dijo Pvt. Andrew Busch, de la 10¬™ Divisi√≥n de Monta√Īa, cuyos soldados fueron los primeros en recibir el ENVG. "Cuando puse la m√≠a por primera vez, qued√≥ claro de inmediato. No tuve que ajustarlo en absoluto ".

"Nuestra misión en PEO Soldier es esforzarnos constantemente por mejorar las capacidades actuales para salvar y mejorar la calidad de vida de los Soldados, mientras que al mismo tiempo mejoramos su capacidad para cumplir sus misiones", dijo Brig. El general Peter N. Fuller, el oficial ejecutivo del programa para equipos de soldados. "Cuando se trata de sistemas de sensores y láser, este sistema logra esos fines".

En el a√Īo 2000, el ej√©rcito de los Estados Unidos comenz√≥ el desarrollo de un sistema de im√°genes fusionadas. Los estudios de viabilidad resultaron en un concepto para combinar una c√°mara t√©rmica con una intensificaci√≥n de imagen mejorada en un sistema integrado con casco, algo que permitir√≠a a los Soldados ver literalmente a trav√©s de la oscuridad total y al mismo tiempo permitirles ver detalles y usar l√°seres de punter√≠a montados en armas.

Aunque el dispositivo de visi√≥n nocturna monocular AN / PVS-14, el antecesor de la ENVG, ha sido muy popular entre los soldados por su menor tama√Īo y peso reducido, el Ej√©rcito quer√≠a aumentar las capacidades de la AN / PVS-14.

"El AN / PVS-14 hace un buen trabajo en condiciones de poca luz", dijo el sargento. Mayor Thomas W. Coleman, asesor principal enlistado de PEO-Soldier. "Al incorporar una cámara térmica, el ENVG aumenta la movilidad individual de los Soldados y la conciencia de la situación, de día o de noche, en todo tipo de clima y condiciones de campo de batalla degradadas".

La ENVG tambi√©n facilita un reconocimiento m√°s r√°pido de las amenazas y, por lo tanto, reduce la posibilidad de da√Īos colaterales y fratricidio, dijeron los oficiales de PEO-Soldier.

Varias mejoras de ingeniería en el ENVG mejoraron su ajuste y función, por ejemplo, acercando el centro de gravedad del soporte del casco a la cara para aumentar la comodidad y la estabilidad. Además, el sistema ahora es más compacto y más fácil de guardar cuando no está en uso, lo que mejora la maniobrabilidad de los soldados. Otro beneficio de la ENVG es su compatibilidad con los láseres de puntería actualmente en uso, lo que permite un sistema totalmente integrado de intensificación térmica, láser e imagen.

Los comentarios de los soldados sobre el ENVG han sido abrumadoramente positivos. Cpl. Anthony Peden, notando la ventaja de larga data del Ejército de los EE. UU. Al luchar en la noche, dijo: "Ahora, con la tecnología de infrarrojos y la capacidad de visión nocturna todo en uno, estamos 20 pasos adelante".

"Creo que las gafas con visi√≥n nocturna mejorada son un equipo excepcional", dijo el teniente coronel Robert Freyland de 10th Mountain. "Parece algo salido de la pel√≠cula 'Predator'. ‚ÄĚ

Actualmente se está desarrollando una actualización digital para el ENVG para aprovechar las técnicas de procesamiento de imágenes que pueden mejorar la claridad de la imagen y el conocimiento de la situación del soldado. Con un sistema digital ENVG, los soldados en el campo de batalla del futuro podrían importar y exportar archivos digitales, dijeron los oficiales de PEO-Soldier.