SMITH & WESSON dieron a conocer su rifle M & P15 en el show SHOT 2006 en Las Vegas y esta última oferta tiene mucho sentido para una compañía que se ocupa en gran medida del mercado de aplicación de la ley. Ser capaz de ofrecer una carabina táctica que podría usarse para tareas de patrulla aseguraría que los dólares de la agencia se quedaran con S&W en lugar de ir a competidores que fabricaban armas largas tácticas.

En lugar de reinventar la rueda, S&W optó sabiamente por no intentar mejorar el diseño del AR-15. Mientras que la furia actual es reemplazar el sistema de gas del rifle con un sistema de pistón, el rifle de S&W sigue siendo en gran medida el diseño de impacto directo de gas de Eugene Stoner.