WASHINGTON, 8 de abril de 2009 - Se presume que un barco tomado por piratas frente a las costas de Somalia esta ma帽ana est谩 nuevamente bajo el control de su tripulaci贸n, dijeron funcionarios del Departamento de Defensa.

El barco de carga Maersk Alabama fue atacado por piratas temprano esta ma帽ana y presuntamente secuestrado, seg煤n la informaci贸n proporcionada por el Comando Central de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos. La embarcaci贸n se dirig铆a a Mombasa, Kenia, cuando fue asaltada a unas 300 millas de la costa de Somalia, dijeron las autoridades.

El Maersk Alabama tiene su casa en Norfolk, Virginia, y cuenta con una tripulaci贸n de unos 20 ciudadanos estadounidenses, dijo hoy a los reporteros John Reinhart, presidente y CEO del propietario del barco, Maersk Line Ltd.

Reinhart dijo que su compa帽铆a est谩 contactando a los familiares de la tripulaci贸n. Se neg贸 a confirmar la nueva toma de la nave por parte de su tripulaci贸n, o para revelar los nombres de los miembros de la tripulaci贸n.

Los miembros de la tripulaci贸n de Maersk Alabama fueron entrenados para lidiar con ataques piratas, dijo Reinhart.

Los oficiales del Pent谩gono notaron que hab铆a cuatro posibles secuestradores, al menos uno de los cuales fue capturado por la tripulaci贸n del barco.

Los piratas que atacan barcos mercantes que viajan desde la costa de Somalia son dif铆ciles de disuadir debido a la gran 谩rea en la que operan, seg煤n el Comando Central de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos.

El portavoz del Pent谩gono, Bryan Whitman, dijo hoy a los periodistas que no quer铆a comentar sobre las posibles acciones que podr铆an tomarse en respuesta al aparente secuestro de Maersk Alabama.

Sin embargo, Whitman dijo que el problema de la pirater铆a "no va a ser algo que se resuelva de manera puramente militar o en aguas internacionales".

"Esto tendr谩 que ser algo que la comunidad internacional aborde ampliamente", continu贸 Whitman, "tendr谩 que ser tratado diplom谩ticamente, militarmente (y) legalmente".

La complejidad del problema de la pirater铆a requiere tomar "un enfoque muy amplio para abordarlo", agreg贸 Whitman.

Los piratas que operan en la costa de Somalia han atacado a cinco embarcaciones durante la semana pasada, seg煤n informes de prensa, sin incluir el ataque de hoy en Maersk Alabama.

El vicealmirante de la Marina William E. Gortney, comandante de las Fuerzas Mar铆timas Combinadas con base en Bahrein que supervisa los esfuerzos contra la pirater铆a en la regi贸n, proporcion贸 un aviso de alerta actualizado a los env铆os de comerciantes regionales en un comunicado de prensa publicado ayer.

"Sincronizamos los esfuerzos de las fuerzas navales desplegadas en la regi贸n", dijo Gortney en el comunicado. "Sin embargo, como hemos dicho a menudo, las fuerzas navales internacionales solas no podr谩n resolver el problema de la pirater铆a en el mar".

La pirater铆a "es un problema que comienza en tierra", agreg贸 Gortney.

Y, a pesar del aumento de la presencia naval en la regi贸n, seg煤n la notificaci贸n de Gortney, debido a un 谩rea de agua que es cuatro veces mayor que la de Texas, es poco probable que los barcos y aviones est茅n lo suficientemente cerca como para brindar apoyo a los buques bajo ataque.

En vista de la actividad de los piratas, los marineros mercantes deber铆an estar muy atentos cuando viajan a trav茅s de la regi贸n costera de Somalia, seg煤n el comunicado.

El comunicado se帽al贸 que varios buques mercantes que transitan por las aguas de Somalia han empleado con 茅xito maniobras evasivas y otras t谩cticas defensivas para frustrar los intentos de ataques piratas.

Por ejemplo, un barco con bandera paname帽a emple贸 maniobras evasivas y mangueras de bomberos para frustrar un intento de ataque pirata, seg煤n el comunicado.