El .50 Beowulf fue desarrollado por Bill Alexander, un expatriado británico que ahora vive en Virginia, donde sus rifles y conversiones superiores se fabrican en el Arsenal del Ejército de Radford. Para superar la posibilidad de daños y asegurar la confiabilidad, Bill redujo las presiones de la cámara de 50, 000 psi (libras por pulgada cuadrada) más el rango del .223 a aproximadamente 33, 000 psi para el .50 Beowulf. Esto da una velocidad de perno virtualmente idéntica a la de un rifle que dispara un .223 con fuerzas de retroceso que son solo ligeramente superiores.

Para uso policial, la bala pesada de calibre .50 ofrece niveles de energía y capacidades que superan con creces los de 5.56 mm o 7.62 mm en distancias típicas de CQB (cerca del cuarto de batalla). El cartucho deshabilitará los motores de automóviles al dañar el bloque y otros componentes dentro de su rango efectivo. Se puede usar contra otros objetivos que podrían derrotar a 5.56mm o 7.62mm. El .50 Beowulf es fácil de transportar y mucho más manejable y fácil de disparar que cualquier rifle .50 BMG. Dado que el .50 Beowulf se basa en un receptor de AR estándar, no hay otros problemas de entrenamiento que no sean la gestión de retroceso.