WASHINGTON - El presidente Barack Obama dijo que su decisión de enviar a 17, 000 soldados adicionales a Afganistán es la más dura hasta ahora en su presidencia, pero dijo que la misión de esta noche es fundamental para proteger a los Estados Unidos y sus intereses.

La principal prioridad en Afganistán es "asegurarse de que al-Qaida no pueda atacar a la patria estadounidense, a los intereses de Estados Unidos y a nuestros aliados", dijo Obama durante una entrevista en "60 Minutes" de CBS.

Eso requiere una estrategia multifacética y altamente enfocada que, según él, va más allá del poder militar. "Lo que no podemos hacer es pensar que solo un enfoque militar en Afganistán será capaz de resolver nuestros problemas", dijo. “Entonces, lo que estamos buscando es una estrategia integral.

"Es posible que tengamos que desarrollar la capacidad económica en Afganistán. Puede que necesitemos mejorar nuestros esfuerzos diplomáticos en Pakistán ”, continuó. "Es posible que tengamos que aplicar un enfoque diplomático más regional. Puede que necesitemos coordinarnos más efectivamente con nuestros aliados ".

Al hacerlo, dijo el presidente, los Estados Unidos "no pueden perder de vista cuál es nuestra misión central: la misma misión que teníamos cuando fuimos después del 9/11". Estados Unidos "no puede tolerar" permitiendo a los extremistas la Capacidad para proyectar violencia contra ciudadanos estadounidenses, dijo.

Parte de la estrategia de Afganistán que se está desarrollando debe incluir una estrategia de salida, dijo el presidente. "Tiene que haber una sensación de que esto no es una deriva perpetua".

"Debemos tener cuidado con lo que nos estamos metiendo en Afganistán", dijo Obama, advirtiendo que muchos afganos y paquistaníes han llegado a considerar a Estados Unidos como una fuerza de ocupación. "Soy muy consciente de eso, y también lo es mi equipo de seguridad nacional. Así es el Pentágono ", dijo.

"Afganistán no va a ser fácil de muchas maneras", dijo. "Y esta no es mi valoración. Esta es la evaluación de los comandantes en el terreno ".

La guerra de Irak fue más fácil de lo que enfrenta la coalición en Afganistán, dijo Obama. El terreno de Irak es menos desalentador, su población más educada y su infraestructura más desarrollada. Además, "Afganistán ha demostrado ser muy difícil de gobernar" históricamente, continuó, y se enfrenta a problemas desestabilizadores en su frontera con Pakistán.

"Y, entonces, esto va a ser una tuerca difícil de romper", dijo. "Pero no es aceptable para nosotros simplemente sentarse y dejar que los refugios seguros de terroristas planifiquen y conspiren".

Obama llamó a enviar más tropas a Afganistán "lo correcto", pero admitió que fue una "decisión importante" porque la tomó mientras la revisión estratégica de las operaciones de Afganistán aún está en curso.

"Cuando tomo la decisión de enviar a 17, 000 jóvenes estadounidenses a Afganistán, puedes entender eso intelectualmente", dijo. "Pero entendiendo lo que eso significa para esas familias, para esos jóvenes cuando terminas sentado en tu escritorio, firmando una carta de condolencia a uno de los miembros de la familia de un héroe caído, te recordamos todos los días en todo momento que Las decisiones que tomes cuentan.

En cuanto a la conversación sobre sus planes para cerrar el centro de detención en la Bahía de Guantánamo, Cuba, Obama dijo que Estados Unidos tiene que encontrar una mejor alternativa para enfrentar a los presuntos terroristas.

"Creo que vamos a tener que encontrar un mecanismo para asegurarnos de que no sean liberados y nos hagan daño, pero hacerlo de una manera que sea compatible con nuestras tradiciones, el sentido del debido proceso del derecho internacional", dijo. dijo.