Hubo un comandante hist√≥rico muy citado pero rara vez citado de la vuelta del siglo pasado, quien una vez se lament√≥ con frustraci√≥n por haber cambiado f√°cilmente un batall√≥n de su infanter√≠a por un buen esp√≠a. Uno no puede evitar preguntarse qu√© podr√≠a haber intercambiado por un joven alistado, entrenado y equipado con uno de los nuevos veh√≠culos micro-a√©reos (MAV) de Honeywell. Si alguien le hubiera ofrecido una herramienta de ese tipo en ese momento, probablemente hubiera sido alquilado y emplumado como un charlat√°n. ¬ŅReclamar una m√°quina podr√≠a ir seis millas por delante de las tropas y enviar fotos en tiempo real? ¬°La propia idea!

Los MAV de ventiladores canalizados de Honeywell, ahora en servicio en Irak, pueden volar más de 6 millas a sitios específicos, y luego "flotar y mirar" con cámaras de video e infrarrojos desde alturas de 10 a 10, 500 pies para ayudar a las tropas a analizar amenazas potenciales.

Cuando los soldados estadounidenses o los marines sospechan que se dirigen hacia una emboscada o un dispositivo explosivo improvisado (IED), muchos de ellos pueden detenerse en el lugar mientras lanzan un MAV de 16 libras para volar y evaluar la situación con cámaras a bordo que transmiten Video en tiempo real al terminal de mano del operador.

Estos vehículos en miniatura, sin tripulación y con ventiladores conducidos funcionan como un helicóptero en miniatura. Utilizando una hélice para extraer aire a través de un conducto para proporcionar sustentación, el MAV puede sobrevolar un sitio específico, o patrullar una ruta de vigilancia preprogramada utilizando hasta 100 puntos de ruta GPS como guía. Su sistema de propulsión tiene solo 13 pulgadas de ancho, la unidad pesa solo 18.5 libras cuando se alimenta, lo que permite que se lleve.

0-60MPH; Escalada 0-10, 500 Pies
Para garantizar a√ļn m√°s que estas unidades peque√Īas permanezcan disponibles en cualquier momento y en cualquier lugar, solo requieren cinco d√≠as de capacitaci√≥n y pueden ser operadas por una sola persona. Cuando llega el momento de implementar un MAV, el operador puede retirarlo de su mochila y lanzarlo en cinco minutos. Cuando llega el momento de seguir adelante, el sistema se puede volver a empaquetar con la misma rapidez. Puede despegar verticalmente desde zonas estrechas en √°reas urbanas o terrenos accidentados. Normalmente vuela a alturas de 10 a 500 pies. En el extremo superior, puede alcanzar velocidades de aproximadamente 60 mph, ascender a alturas superiores a 10, 500 pies, ir m√°s lejos que 6 millas y mantenerse en el aire casi una hora mientras conquista la lluvia, la nieve, los vientos moderados y otros peligros relacionados con el clima. Adem√°s, es seguro para operar. Le permite a su operador operarlo desde un lugar seguro mientras localiza peligros u objetivos. Tiene pocas piezas m√≥viles desprotegidas. A diferencia de los helic√≥pteros controlados por radio con rotores expuestos, que pueden causar un choque si golpean objetos, el sistema de ventiladores conducidos del MAV est√° completamente cerrado, lo que permite a estas unidades rebotar en la mayor√≠a de los obst√°culos y seguir volando. Los sistemas de rotor expuesto tienen cientos de partes m√≥viles, mientras que un sistema de ventiladores con conductos tiene solo unas pocas partes m√≥viles. Cuantos menos objetos en movimiento, expuestos o protegidos, menor es la posibilidad de problemas.

Informe en tiempo real
El MAV estaba operativo después de que Honeywell recibió un contrato de $ 40 millones en 2003 de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa de los Estados Unidos (DARPA). En el verano de 2006, recibió un contrato de $ 60 millones del Programa de Sistemas de Combate al Futuro (AFCS) del Ejército para impulsar el programa más adelante.

A mediados de junio de 2007, el MAV de Honeywell hab√≠a realizado m√°s de 3.500 vuelos de prueba durante tres a√Īos de trabajo con la 25 Divisi√≥n de Infanter√≠a en Hawai y hab√≠a superado dos rondas completas de pruebas de ‚Äúutilidad‚ÄĚ militar. El veh√≠culo tambi√©n realiz√≥ su primer vuelo internacional exitoso en la primavera de 2007 en Francia.

Vaughn Fulton, gerente de programas de MAV, no puede revelar cuántas de estas unidades se han desplegado en zonas de combate, pero dijo que ahora están siendo utilizadas por las organizaciones militares de eliminación de artefactos explosivos (EOD, por sus siglas en inglés) para ayudar a lidiar con los IED.

"Se han desplegado un gran n√ļmero de ellos y hay m√°s en camino", dijo Fulton. ‚ÄúLos muchachos de EOD quer√≠an un sistema a√©reo que pudiera flotar y mirar, y poner la vigilancia persistente sobre √°reas de inter√©s peque√Īas. El MAV lleva dos tipos de c√°maras de video y el operador puede cambiar sobre la marcha entre ellas. Cada uno lleva una c√°mara de color electro-√≥ptica a la luz del d√≠a con un zoom de 10X, y tambi√©n una c√°mara de infrarrojos con un amplio campo de visi√≥n. Al tener ambas c√°maras disponibles, pueden realizar un mejor an√°lisis y reunir inteligencia en una variedad de situaciones ".

Fulton dijo que los especialistas en EOD usan el MAV para tratar de manera más segura una gran variedad de IED, ya que permite observar más de cerca los sitios sospechosos sin poner en peligro al personal. "No hay un solo tipo de IED", dijo. “En algunos casos, un IED está oculto en un vehículo, por lo que quieren revisar los autos abandonados estacionados en sitios que estaban vacantes el día anterior. En otros casos, los IED utilizan cables que conducen a un activador que detona manualmente el dispositivo cuando un objetivo está dentro de su alcance. Y hay dispositivos autónomos que se activan a una hora determinada. A veces se puede detectar suciedad perturbada donde alguien desenterró el suelo. Esas son solo algunas de las cosas que podrían detectar con las cámaras de MAV. Desde allí pueden decidir la forma más segura de manejar las cosas ".

La tecnolog√≠a de ventiladores por conductos se desarroll√≥ por primera vez en la d√©cada de 1950, pero solo recientemente los ingenieros han podido liberar su potencial. "La gente ha sabido por mucho tiempo que si colocas un ventilador dentro de un conducto, puede proporcionar un mecanismo aerodin√°mico seguro y eficiente, pero siempre fue muy inestable en vuelo", dijo Fulton. ‚ÄúDurante los √ļltimos a√Īos hemos visto la maduraci√≥n de esta tecnolog√≠a, y eso se debe a computadoras altamente avanzadas y dispositivos electr√≥nicos en miniatura que pueden ejecutar controles de vuelo extremadamente sofisticados que mantienen al MAV estable en vuelo. Estos son controles de vuelo muy robustos, muy maduros, y una electr√≥nica muy peque√Īa y muy capaz. Crear un veh√≠culo tan peque√Īo y mantenerlo estable en vuelo requiere maquinaria microelectromec√°nica. Esta tecnolog√≠a basada en MEMs es lo que hizo que la tecnolog√≠a de ventilaci√≥n por conductos se hiciera realidad ".

El MAV puede enviarse por su cuenta con un plan de vuelo programado, desarrollado anteriormente para una variedad de aeronaves, incluidos los helicópteros CH-47 y OH-58D. Después de cargar el plan de vuelo en la computadora del MAV, el operador lo envía en su camino, lo que le permite volar la misión, regresar y aterrizar sin más intervención. El MAV también puede ser volado "manualmente", pero no es una operación de palanca y timón. El operador dirige el vehículo hacia arriba, abajo, a la derecha o a la izquierda, y la computadora de control de vuelo de la MAV interpreta instantáneamente los comandos y controla cómo el vehículo los ejecuta.

El MAV funciona con un motor de gasolina, por lo que no es el vehículo silencioso que algunos podrían imaginar. Aun así, es mucho más silencioso que los aviones más grandes. Honeywell lo construyó para cumplir con un estándar de 60 decibelios a 100 metros, que es casi tan ruidoso como una intersección típica de la ciudad. Fulton dijo que otra buena comparación sería las máquinas de patio de todos los días. "Es un motor de 4 caballos de fuerza, por lo que es casi lo mismo que una cortadora de césped o una podadora", dijo.

No solo para militares
El MAV se mejorar√° a√ļn m√°s, aumentando su utilidad para los militares y, al mismo tiempo, atraer√° m√°s inter√©s en el mundo civil. "En este punto, el MAV solo est√° siendo utilizado por los militares, pero estamos avanzando en m√ļltiples frentes", dijo Fulton. ‚ÄúPodemos prever su uso para la patrulla fronteriza, la b√ļsqueda y el rescate, y llevar una serie de otros sensores como detectores qu√≠micos / biol√≥gicos. "Las agencias policiales y el Servicio Forestal de EE. UU. Tambi√©n nos han contactado como una herramienta de detecci√≥n y extinci√≥n de incendios".

Es por eso que Fulton piensa que las capacidades del MAV est√°n empezando a realizarse.

"Esto podr√≠a integrarse en un n√ļmero infinito de aplicaciones", dijo. ‚ÄúDigamos que tienes una serie de sensores alrededor de una instalaci√≥n, y uno de ellos se dispara. "Podr√≠as volar autom√°ticamente una plataforma all√° afuera, tenerla suspendida y mirar directamente sobre el sensor, recopilar datos sobre lo que podr√≠a haberlos disparado y recopilar otra inteligencia".

Los dise√Īadores tambi√©n visualizan MAV que pueden recoger y volar IED y otras bombas o explosivos a sitios donde se pueden detonar de forma segura. De hecho, operaciones como esa podr√≠an ser algunas de las tareas m√°s f√°cilmente definidas que ahora se prev√©n para los MAV. Ya sea que esos futuros trabajos provengan del mundo militar o civil, las misiones para aviones no tripulados parecen tan infinitas y diversas como la imaginaci√≥n misma. Visita: www.honeywell.com.