Desde que se ha organizado la aplicación de la ley en los EE. UU., Se han presentado escenarios de "tiradores activos", aunque ese término solo ha estado de moda durante una década más o menos ahora. Históricamente, las situaciones de disparos activos son subproductos de otros delitos graves, la mayoría de las veces robos a bancos. Un crimen que comenzó como un robo, o tal vez un secuestro, iría mal y se convertiría en un tiroteo. Solíamos llamar a estos eventos tiroteos. La situación normal ha involucrado a los chicos malos (ladrones) disparando con los chicos buenos (policías). La aplicación de la ley y la sociedad en general han considerado esto como algo que sucede periódicamente y es, a falta de un término mejor, una parte de hacer negocios.

Impacto de Columbine
El 20 de abril de 1999, en un pueblo de Colorado con menos de 30, 000 habitantes, ocurrió un evento que cambió la forma en que las autoridades policiales verían los tiroteos criminales para siempre. Todos sabemos lo que pasó en la Escuela Secundaria de Columbine. Lo más significativo es que el proceso de pensamiento aceptado para la aplicación de la ley en ese momento era el antiguo estándar: un tiroteo entre chicos malos y chicos buenos. Las reglas habían cambiado, pero todavía no lo sabíamos.